Так довго, і дякуємо за всі планети: NASA повертає Кеплер телескоп

Так довго, і дякуємо за всі планети: NASA повертає Кеплер телескоп

Після майже десяти років і 2681 планет, пора прощатися з космічним телескопом Кеплера. NASA оголосила, що місія закінчилася. На відміну від більш відкритих місій, таких як цікавість чи можливість, Кеплер завжди мав остаточний термін зберігання. Щоб виявити хвилинні варіації навколо віддалених зірок, які служать доказом того, що зірки мають планети, Кеплер мав бути далі від Землі, ніж телескоп, як Хаббл. Космічний телескоп спирався на гідразинове паливо для збереження своїх позицій, щоб проводити наукові операції, і це занадто далеко від Землі для того, щоб заправляти або обслуговувати. Але це залишає за собою спадщину неймовірних досягнень і новий телескоп TESS, вже продовжує хорошу роботу, почалася Кеплер.

Зображення Вікіпедії
Зображення Вікіпедії

Кеплер довів постійне подвоєння нашого колишнього рівня виявлення планети, з двома величезними хвилями в 2014 і 2016 роках, які, ймовірно, відображають аналіз даних, зібраних у попередніх місіях (NASA каже, що він буде займатись аналізом попередніх даних Кеплера в наступні роки). Не в тому, що ми не мали жодного уявлення, якщо екзопланети існували до Кеплера - ми їх виявляли раніше. Але те, що ми не дуже добре знали, - це те, наскільки можуть існувати планети. Це може здатися дурним, якщо врахувати, що наукова фантастика передбачала існування чужорідних світів і рас з тих пір, поки Стар Трек був блиском в очах Джина Родденберрі. Фахівці з наукової фантастики, такі як Асімов і Хайнлайн, наповнювали свої галактики світами, не спираючись на припущення про те, що інші планети повинні існувати, але вони фактично не знали, чи вони чи ні.

"Коли ми почали задуматися про цю місію, 35 років тому ми не знали про одну планету за межами нашої Сонячної системи", - заявив головний дослідник-засновник місії Кеплера Вільям Борукі, який зараз вийшов на пенсію з Науково-дослідного центру NASA Ames в Силіконовій долині Каліфорнії. "Тепер, коли ми знаємо планети скрізь, Кеплер поставив нас на новий курс, який наділений майбутніми поколіннями для вивчення нашої галактики".

Боруці знає - він провів десятиліття боротьби за місію, яка стане Кеплером, в той час, коли космічний телескоп не відповідав напрямку службових місій, був такий же стрибком, як маневр. У той час, коли Кеплер запустив, мала група планет, які були знайдені, були, перш за все, гарячими Юпітерами - газовими гігантами, що рухаються дуже близько до своїх батьківських зірок. Одним із найбільш важливих внесків Кеплера в наше розуміння космосу є не тільки те, що він знайшов планети, але і щоб він міг виявити планети у більшій кількості сценаріїв, ніж ми раніше могли знайти. Той факт, що він знайшов стільки, є однією з причин, чому вчені тепер впевнені, що планети є загальною рисою навколо зірок, навіть якщо Кеплер намагався знайти світи, які були строго розмірами Землі. Кеплер покладався на те, щоб підібрати незначні варіації яскравості зірки, коли перед нею проходить планета. Чим більше планета у порівнянні зі своєю хостовою зіркою, тим більше варіація.

В основному Кеплер виявив набагато більші планети, ніж наші, але виявив тверду кількість планети, близькі до Землі або Землі, і встановили сцену для Survey Satellite Transiting Exoplanet або TESS. TESS вже працює і буде оглядати область неба 400x більше, ніж те, що охоплює Кеплер. Вчені очікують, що він може виявити до 20 000 екзопланет протягом усього життя, що, можливо, зменшить внесок Кеплера.

NASA / дослідний центр Ames / Венді Стенцель
NASA / дослідний центр Ames / Венді Стенцель

Але, як кажуть, ти завжди пам'ятаєш свій перший - і це був Кеплер, який вперше показав нам, що кількість планет, розкиданих по зірках, насправді, величезна. Це був Кеплер, який дав нашим першим уявленням про купу зірок і світів, які дійсно можуть призвести до життя. Саме Кеплер виявив, що багато планет, що рухаються в життєвій зоні своїх зірок, і, хоча це і не підтверджує існування життя, доводить, що скелясті планети можуть утворюватися на належній відстані від зірок їхніх господарів. Через дев'ять бурхливих років на Землі Кеплер продовжував виснажувати нові дані, витримуючи невдачі реакційного колеса, відбиваючи кордони від нашого розуміння небес, з'ясовуючи, чи знайдені нами наукові факти підтвердили чи кинули виклик нашим власним уявленням про те, як працює Всесвіт.

Добре, ми говоримо. Добре зроблений, ти хороший і вірний слуга. І щире подяку учням НАСА, які врятували місію після його першої невдалої реакторної установки, і які невтомно працювали над аналізом даних за всі роки. Всім, хто любить дослідження космосу, без насправді робити якийсь із них, має борг перед тими, хто робить.

Або для тих, хто вважає за краще більш прозорою версією: так довго і спасибі за всі планети.

Читати далі

Вчені, можливо, виявили перші екзопланети в іншій галактиці

Видається, що, якщо в нашій власній галактиці є екзопланети, що орбітають зірок, то в інших галактиках також існували б екзопланети.

Підтверджено: Kepler Satellite виявляє 95 нових екзопланет

Огляд даних Кеплера показує 95 нових відкритих екзопланет, один з яких може представляти великий інтерес для астрономів.

Експланети TRAPPIST-1 можуть мати надто багато води для життя

Дослідники з Школи Землі та Розвідки космосу в штаті Арізона заявили, що для планет TRAPPIST-1 насправді може бути забагато води для життя.

Ми просто знайшли першу нормальну планету для орбіти коричневого карлика

Ми тільки що знайшли перше свідчення про звичайну планету, що крутить коричневий карлик - тип зоряного об'єкта, що сидить між дійсно великою планетою та дійсно маленькою зіркою.