Так довго, і дякуємо за всі планети: NASA повертає Кеплер телескоп

Так довго, і дякуємо за всі планети: NASA повертає Кеплер телескоп

Після майже десяти років і 2681 планет, пора прощатися з космічним телескопом Кеплера. NASA оголосила, що місія закінчилася. На відміну від більш відкритих місій, таких як цікавість чи можливість, Кеплер завжди мав остаточний термін зберігання. Щоб виявити хвилинні варіації навколо віддалених зірок, які служать доказом того, що зірки мають планети, Кеплер мав бути далі від Землі, ніж телескоп, як Хаббл. Космічний телескоп спирався на гідразинове паливо для збереження своїх позицій, щоб проводити наукові операції, і це занадто далеко від Землі для того, щоб заправляти або обслуговувати. Але це залишає за собою спадщину неймовірних досягнень і новий телескоп TESS, вже продовжує хорошу роботу, почалася Кеплер.

Зображення Вікіпедії
Зображення Вікіпедії

Кеплер довів постійне подвоєння нашого колишнього рівня виявлення планети, з двома величезними хвилями в 2014 і 2016 роках, які, ймовірно, відображають аналіз даних, зібраних у попередніх місіях (NASA каже, що він буде займатись аналізом попередніх даних Кеплера в наступні роки). Не в тому, що ми не мали жодного уявлення, якщо екзопланети існували до Кеплера - ми їх виявляли раніше. Але те, що ми не дуже добре знали, - це те, наскільки можуть існувати планети. Це може здатися дурним, якщо врахувати, що наукова фантастика передбачала існування чужорідних світів і рас з тих пір, поки Стар Трек був блиском в очах Джина Родденберрі. Фахівці з наукової фантастики, такі як Асімов і Хайнлайн, наповнювали свої галактики світами, не спираючись на припущення про те, що інші планети повинні існувати, але вони фактично не знали, чи вони чи ні.

"Коли ми почали задуматися про цю місію, 35 років тому ми не знали про одну планету за межами нашої Сонячної системи", - заявив головний дослідник-засновник місії Кеплера Вільям Борукі, який зараз вийшов на пенсію з Науково-дослідного центру NASA Ames в Силіконовій долині Каліфорнії. "Тепер, коли ми знаємо планети скрізь, Кеплер поставив нас на новий курс, який наділений майбутніми поколіннями для вивчення нашої галактики".

Боруці знає - він провів десятиліття боротьби за місію, яка стане Кеплером, в той час, коли космічний телескоп не відповідав напрямку службових місій, був такий же стрибком, як маневр. У той час, коли Кеплер запустив, мала група планет, які були знайдені, були, перш за все, гарячими Юпітерами - газовими гігантами, що рухаються дуже близько до своїх батьківських зірок. Одним із найбільш важливих внесків Кеплера в наше розуміння космосу є не тільки те, що він знайшов планети, але і щоб він міг виявити планети у більшій кількості сценаріїв, ніж ми раніше могли знайти. Той факт, що він знайшов стільки, є однією з причин, чому вчені тепер впевнені, що планети є загальною рисою навколо зірок, навіть якщо Кеплер намагався знайти світи, які були строго розмірами Землі. Кеплер покладався на те, щоб підібрати незначні варіації яскравості зірки, коли перед нею проходить планета. Чим більше планета у порівнянні зі своєю хостовою зіркою, тим більше варіація.

В основному Кеплер виявив набагато більші планети, ніж наші, але виявив тверду кількість планети, близькі до Землі або Землі, і встановили сцену для Survey Satellite Transiting Exoplanet або TESS. TESS вже працює і буде оглядати область неба 400x більше, ніж те, що охоплює Кеплер. Вчені очікують, що він може виявити до 20 000 екзопланет протягом усього життя, що, можливо, зменшить внесок Кеплера.

NASA / дослідний центр Ames / Венді Стенцель
NASA / дослідний центр Ames / Венді Стенцель

Але, як кажуть, ти завжди пам'ятаєш свій перший - і це був Кеплер, який вперше показав нам, що кількість планет, розкиданих по зірках, насправді, величезна. Це був Кеплер, який дав нашим першим уявленням про купу зірок і світів, які дійсно можуть призвести до життя. Саме Кеплер виявив, що багато планет, що рухаються в життєвій зоні своїх зірок, і, хоча це і не підтверджує існування життя, доводить, що скелясті планети можуть утворюватися на належній відстані від зірок їхніх господарів. Через дев'ять бурхливих років на Землі Кеплер продовжував виснажувати нові дані, витримуючи невдачі реакційного колеса, відбиваючи кордони від нашого розуміння небес, з'ясовуючи, чи знайдені нами наукові факти підтвердили чи кинули виклик нашим власним уявленням про те, як працює Всесвіт.

Добре, ми говоримо. Добре зроблений, ти хороший і вірний слуга. І щире подяку учням НАСА, які врятували місію після його першої невдалої реакторної установки, і які невтомно працювали над аналізом даних за всі роки. Всім, хто любить дослідження космосу, без насправді робити якийсь із них, має борг перед тими, хто робить.

Або для тих, хто вважає за краще більш прозорою версією: так довго і спасибі за всі планети.

Читати далі

MIPS повертається до Силіконової долини, очі розростаючого ринку AI

Спеціальний виробник процесорів MIPS повернувся до коріння в Силіконовій долині, і це вже задумав про його повернення. Чи може невелика фірма CPU знайти місце в таблиці ІІ?

AMD triumphantly повертається до повноцінної рентабельності, прогнози сильні 2018

Фінансові прибутки компанії AMD на 2017 рік були найбільшими успіхами компаній протягом багатьох років і ознаменували його повернення до повного року прибутковості. Чи може це витягнути той же трюк два роки поспіль?

Nokia 8110, а також "Матричний телефон", повертається в травні

У минулому році компанія Nokia оголосила, що ностальгія підживлює Nokia 3310. Цього року він оголосив 8110, так званий "Матричний телефон".

Нагадування: Google автоматично повертається до HTTPS за умовчанням завтра

Починаючи з завтрашнього дня, Chrome перейде з маркування сайтів як "Безпечне", а лише попереджатиме, коли сайти "Не захищені".