Ultima Thule вже дивує дослідників нового горизонту, перш ніж ми навіть прибули

Ultima Thule вже дивує дослідників нового горизонту, перш ніж ми навіть прибули

Якщо все продовжуватиметься, як планувалося, New Horizons ракетно пройде повз астероїда Ultima Thule 1 січня, закрившись приблизно на 2200 милях від астероїда 1 січня о 12:33. Ultima Thule є об'єктом пояса Койпера (KBO), діаметром приблизно 19 кілометрів, або 1/60 діаметра Плутона. Хоча New Horizons буде приблизно в 3 рази ближче до UT, ніж коли-небудь потрапив на Плутон, різниця в розмірах між двома буде мати очевидний вплив на те, що наші камери зможуть побачити. Єдине, що ми знаємо, це те, що вчені вже мають таємницю на руках, коли ми рухаємося до скелі.

Ultima Thule є об'єктом неправильної форми. Це може бути двійкова пара об'єктів, включаючи контактний двійковий: два окремі об'єкти, які можуть бути поверхнево пов'язані між собою бітами породи, але зі значними порожнечами між інтервалами матеріалу). Комета 67P / Чурюмов – Герасименко, досліджена Розеттою, - це щебінь, і підозрюється, що марсіанська Місяць Фобос також є одним з них. Це повинно означати, що ми бачимо чіткі відмінності в кривій світла, відображені в Ultima Thule, коли ми наближаємося до неї, і New Horizons досить близький, щоб добре розібрати ці відмінності. Оскільки Ultima Thule не є сферою, ми повинні бачити відмінності кривої світла, викликані відмінностями в тому, як світло відбивається від нерівномірної поверхні. Ми не є.

Ultima Thule вже дивує дослідників нового горизонту, перш ніж ми навіть прибули

"Це дійсно головоломка", - сказав головний дослідник New Horizons Алан Стерн з Південно-західного науково-дослідного інституту в Боулдері, штат Колорадо. - Я називаю цю першу головоломку Ultima - чому вона має таку крихітну криву світла, яку ми навіть не можемо її виявити? Я сподіваюся, що детальні знімки, які з'являться в найближчому майбутньому, дадуть нам ще багато загадок, але я цього не очікував, і так скоро.

Існує кілька запропонованих пояснень цієї поведінки. Одним з можливих пояснень є те, що полюс планети вказаний прямо на New Horizons. Це пояснює, чому світло змінюється набагато менше, ніж слід. Інша полягає в тому, що Ultima Thule оточена пиловою хмарою, яка приховує зрушення у кривій світла і не дозволяє нам побачити, що насправді відбувається.

Дослідники відзначають, що це можливо, але вимагатиме більш сильного джерела енергії, ніж те, що доступне Ultima Thule так далеко від Сонця. Як крихітний об'єкт, не існує відомого джерела внутрішнього тепла, яке б забезпечувало необхідну енергію. Нарешті, UT може бути оточена купою крихітних місячних лунок, які колективно блокують зрушення у своїй кривій світла. Член групи New Horizons, доктор Енн Вербішер з університету Вірджинії, відзначає, що: "Якщо кожна місяць має свою криву світла, то разом вони можуть створити змішану суперпозицію кривих світла, що змусить її дивитися на New Horizons, як Ultima крива малого світла. Хоча це пояснення є й правдоподібним, воно не має паралелі у всіх інших тілах нашої Сонячної системи ».

Так чи інакше, ми повинні знати протягом декількох днів. Однією з переваг фокусування на Ultima Thule як дослідницької мети є те, що вона повинна представляти приблизно так само близько, як ми можемо дістатися до «незайманої» скелі, яка плаває навколо з моменту створення Сонячної системи. Вивчаючи його характеристики, ми повинні бути в змозі побачити початкові умови Сонячної системи, перш ніж була сонячна система.

Читати далі

MIPS повертається до Силіконової долини, очі розростаючого ринку AI

Спеціальний виробник процесорів MIPS повернувся до коріння в Силіконовій долині, і це вже задумав про його повернення. Чи може невелика фірма CPU знайти місце в таблиці ІІ?

Intel Touts прорив нового квантового обчислення, цього разу з кремнієм

Intel вважає, що вона має шлях для створення кубітів кремнію на звичайних ливарних технологіях. Якщо це правильно, ми можемо помітити помітне поліпшення масштабу та підвищення продуктивності в наступні роки.

Windows Server 2019 тепер доступний під час попереднього перегляду за допомогою нового веб-інтерфейсу, вищі витрати

Microsoft Windows Server 2019 тепер перебуває в режимі попереднього перегляду, з новим веб-інтерфейсом, новими функціями безпеки, а також да - більш високими цінами.

Підтримка нового eGPU Apple: перспективна, з основними застереженнями

MacOS 10.13.4 Apple eGPU обіцяє драматичні поліпшення ігрових показників, але є також досить привабливий список застережень.