Фосфін, виявлений в атмосфері Венери, міг щойно стати сіркою

Фосфін, виявлений в атмосфері Венери, міг щойно стати сіркою

Потенційне відкриття фосфіну в атмосфері Венери минулого року потрапило в заголовки новин у всьому світі. На Землі фосфін виробляється живими істотами. Будь-яке його виявлення в атмосфері іншої планети було б потужним потенційним показником життя. Однією з причин, чому люди захоплюються такою можливістю, є те, що верхня атмосфера Венери - набагато привітніше місце для існування, ніж її нижні хмарні шари або температури свинцевого плавлення на землі. Як повідомляється, умови приблизно на 50 км над поверхнею планети є найбільш схожими на Землю в Сонячній системі, з тиском приблизно 1 атм і температурою в діапазоні від 0 до 50 ° С. Чи могло життя розвиватися в цих хмарних шарах або навіть мігрувати з поверхні в атмосферу, коли клімат Венери змінювався? Виявлення фосфіну припустило, що він міг мати.

Однак новий аналіз вихідних даних виявляє, що дослідники Кардіффа, які першими повідомили про виявлення фосфіну, помилково, замість цього, збирали діоксид сірки. Автори цієї нової статті, яка буде опублікована в Nature, зазначають, що в оригінальній статті стверджувалося, що 20 порцій на мільйон (частин на мільярд) PH3 були виявлені в атмосфері Марса. Після певної переоцінки своїх початкових висновків, оригінальна команда з Кардіффа стверджувала, що сигнал фосфіну все ще залишався, але при значно нижчій концентрації 1ppb, а не 20pbb. Навіть одна частина на мільярд все одно була б цікавою, оскільки, як вважають, фосфін не зберігається протягом будь-якого часу в атмосфері Венери за будь-яких умов, але це, очевидно, набагато слабший сигнал, ніж вважалося спочатку.

Фосфін, виявлений в атмосфері Венери, міг щойно стати сіркою

Однак, подальше вивчення даних стверджує, що навіть те, що 1ppb є помилкою вимірювання.

"Замість фосфіну у хмарах Венери, дані узгоджуються з альтернативною гіпотезою: вони виявляли діоксид сірки", - сказала співавтор Вікторія Медоус, професор астрономії штату Нью-Йорк. "Діоксид сірки є третьою за поширеністю хімічною сполукою в атмосфері Венери, і це не вважається ознакою життя".

Медоус, провідний автор Ендрю Лінковський та інші дослідники, пов’язані з цим проектом, створили радіаційну модель передачі атмосфери планети та переглянули дані. У їх роботі висловлюється припущення, що в первісному звіті було зроблено помилку при спробі використовувати ALMA (Великий міліметровий масив Атаками) для оцінки кількості SO2 в атмосфері Венери. Можливо, телескоп пропустив цілих 90-95 відсотків дійсного діоксиду сірки, що значно збільшує шанс того, що специфічний сигнал, що приписується фосфіну на частоті 266,94 ГГц, насправді спричиняється діоксидом сірки. Початкові висновки були пов’язані з фосфіном, оскільки вважалося, що кількість діоксиду сірки в атмосферному шарі, де був виявлений фосфін, є низьким.

Це нове дослідження також стверджує, що сигнал був виявлений набагато вище в атмосфері Марса, ніж вважалося раніше. Венера має щільну, щільну атмосферу, досить щільну, щоб менші метеори не потрапляли на землю. Якщо сигнал фосфіну надходив із тропосфери, існувала ймовірність того, що верхні шари атмосфери захищали будь-які форми життя. Однак, за даними цієї команди, сигнал фактично вловлювався в мезосфері. Венера набагато ближче до Сонця, ніж Земля, і підвищена сонячна радіація на вершині її хмар розірве молекули фосфіну майже так швидко, як вони могли б утворитися. Шанс виявити фосфін у верхніх рівнях атмосфери дуже малий, навіть якщо його виробляють живі істоти, що знаходяться внизу.

Автори не стверджують, що спростували початковий звіт про фосфін, і вони закликають інші дослідницькі групи продовжувати розслідування Венери щодо будь-яких натяків на фосфін. Навіть якщо сигнал виявляється помилково позитивним, цей процес претензій та зустрічних вимог майже напевно є тим, як врешті-решт вчені докажуть, що ми відкрили життя на іншій планеті. Будь-яка скам’яніла або передбачувана жива істота, знайдена в пісках Марса або під крижаними покривами Європи, пройде детальний аналіз, щоб довести, що воно позаземне за походженням, а не свідчення забруднення зразків із земного джерела.

Читати далі

Надзвичайно швидкий сонячний зонд НАСА повертає дивовижне зображення Венери
Надзвичайно швидкий сонячний зонд НАСА повертає дивовижне зображення Венери

За даними NASA, Паркер помітив невидиме раніше сяйво, яке могло бути продуктом кисню в негостинній атмосфері планети. Несподівана чіткість поверхневих особливостей також змушує вчених переоцінити, наскільки чутливі камери Паркера.

Зонд NASA повертає дивовижний образ Венери
Зонд NASA повертає дивовижний образ Венери

За даними NASA, Паркер помітив раніше небачене світіння, яке могло бути продуктом кисню в негостинній атмосфері планети. Несподівана чіткість поверхневих особливостей також змушує вчених переоцінити, наскільки чутливі камери Паркера.

Життя може існувати в хмарах Венери
Життя може існувати в хмарах Венери

Дослідження робить випадок, що в атмосфері Венери є всі мікроорганізми, необхідні для виживання, і вони будуть захищені від найгірших умов планети.

NASA виявляє кільце з пилом Меркурія, натяк на приховані астероїди біля Венери
NASA виявляє кільце з пилом Меркурія, натяк на приховані астероїди біля Венери

NASA випустила нові звіти про відкриття у внутрішній сонячній системі. Попереду поясів і можливі нові астероїди.