Фосфин, обнаруженный в атмосфере Венеры, мог быть только что серой

Фосфин, обнаруженный в атмосфере Венеры, мог быть только что серой

О потенциальном открытии фосфина в атмосфере Венеры в прошлом году заговорили заголовки во всем мире. На Земле фосфин производят живые существа. Любое обнаружение его в атмосфере другой планеты было бы сильным потенциальным индикатором жизни. Одна из причин, по которой люди были в восторге от этой возможности, заключается в том, что верхние слои атмосферы Венеры - гораздо более удобное место для существования жизни, чем нижние облачные слои или температуры плавления свинца на земле. По сообщениям, условия на высоте около 50 км над поверхностью планеты являются наиболее похожими на Землю в Солнечной системе, с давлением около 1 атм и температурой от 0 до 50 ° C. Могла ли жизнь развиться в этих облачных слоях или даже мигрировать с поверхности в атмосферу по мере изменения климата Венеры? Обнаружение фосфина показало, что это могло быть.

Новый анализ исходных данных, однако, обнаруживает, что исследователи из Кардиффа, которые первыми сообщили об обнаружении фосфина, возможно, ошибочно взяли диоксид серы. Авторы этой новой статьи, которая будет опубликована в Nature, отмечают, что в исходной статье утверждалось, что в марсианской атмосфере было обнаружено 20ppb (частей на миллиард) PH3. После некоторой переоценки своих первоначальных результатов первоначальная команда из Кардиффа заявила, что сигнал фосфина все еще сохраняется, но при гораздо более низкой концентрации - 1 часть на миллиард, а не 20 частей на миллиард. Даже одна часть на миллиард все равно будет интересна, потому что считается, что фосфин не сохраняется в атмосфере Венеры в течение какого-либо времени ни при каких условиях, но это, очевидно, гораздо более слабый сигнал, чем предполагалось изначально.

Фосфин, обнаруженный в атмосфере Венеры, мог быть только что серой

Теперь, однако, дальнейшее изучение данных показывает, что даже эта 1ppb является ошибкой измерения.

«Вместо фосфина в облаках Венеры данные согласуются с альтернативной гипотезой: они обнаружили двуокись серы», - сказала соавтор исследования Виктория Медоуз, профессор астрономии из Университета штата Вашингтон. «Диоксид серы - третье по распространенности химическое соединение в атмосфере Венеры, и это не считается признаком жизни».

Медоуз, ведущий автор Эндрю Линковски и другие исследователи, связанные с этим проектом, создали модель переноса излучения в атмосфере планеты и повторно изучили данные. В их статье говорится, что первоначальный отчет ошибался, пытаясь использовать ALMA (Большая миллиметровая матрица Атакамы) для оценки количества SO2 в атмосфере Венеры. Телескоп мог пропустить до 90-95 процентов фактически присутствующего диоксида серы, что значительно увеличило вероятность того, что специфический сигнал, приписываемый фосфину на частоте 266,94 ГГц, на самом деле вызван диоксидом серы. Первоначальные результаты были приписаны фосфину, потому что количество диоксида серы в атмосферном слое, где был обнаружен фосфин, считалось низким.

Это новое исследование также утверждает, что сигнал был обнаружен в марсианской атмосфере намного выше, чем считалось ранее. У Венеры толстая и плотная атмосфера, достаточно плотная, чтобы помешать более мелким метеорам достигать земли. Если сигнал фосфина исходит из тропосферы, есть вероятность, что верхние слои атмосферы защищают любые формы жизни, которые могут присутствовать. Однако, по словам этой группы, сигнал на самом деле улавливался в мезосфере. Венера намного ближе к Солнцу, чем Земля, и повышенная солнечная радиация в верхней части ее облаков разорвала бы молекулы фосфина на части почти так же быстро, как они могли бы образоваться. Вероятность обнаружения фосфина в верхних слоях атмосферы очень мала, даже если он вырабатывается живыми существами внизу.

Авторы не утверждают, что опровергли первоначальный отчет о фосфине, и призывают другие исследовательские группы продолжить исследование Венеры на предмет наличия фосфина. Даже если сигнал окажется ложным, этот процесс претензий и встречных претензий почти наверняка поможет ученым доказать, что мы открыли жизнь на другой планете. Любое ископаемое или предполагаемое живое существо, обнаруженное в песках Марса или под ледяным покровом Европы, будет подвергнуто обширному анализу, чтобы доказать, что оно внеземное по происхождению, а не свидетельства загрязнения образцов из наземного источника.

Читать далее

Паркер Солнечный зонд обнаруживает радиоизлучение в атмосфере Венеры
Паркер Солнечный зонд обнаруживает радиоизлучение в атмосфере Венеры

Это первое прямое измерение атмосферы Венеры в течение десятилетий, и она выглядит сильно отличаться, чем в прошлый раз.

Сверхбыстрый солнечный зонд НАСА возвращает удивительное изображение Венеры
Сверхбыстрый солнечный зонд НАСА возвращает удивительное изображение Венеры

По данным НАСА, Паркер заметил ранее невидимое свечение, которое могло быть продуктом кислорода в атмосфере негостеприимной планеты. Неожиданная четкость поверхностей также заставила ученых пересмотреть, насколько чувствительны камеры Паркера.

Зонд НАСА возвращает удивительное изображение Венеры
Зонд НАСА возвращает удивительное изображение Венеры

По данным НАСА, Паркер заметил ранее невидимое свечение, которое могло быть продуктом кислорода в атмосфере негостеприимной планеты. Неожиданная четкость поверхностей также заставила ученых пересмотреть, насколько чувствительны камеры Паркера.

Новая предположений будет изучать Венера наряду с зондами НАСА
Новая предположений будет изучать Венера наряду с зондами НАСА

Навигация космического корабля не будет отправляться в Веную в течение десятилетия, но однажды там, она могла бы помочь ученым понять, почему Венера - это коррозийный адгон, а земля - ​​это пышный сад.