Вчені можуть нарешті вивчити Ейнштейніум через 69 років після його відкриття

Вчені можуть нарешті вивчити Ейнштейніум через 69 років після його відкриття

20 століття було визначним з багатьох причин, не в останню чергу з яких те, що людство розщепило атом. В залишках атомних вибухів вчені знайшли ніколи не бачені раніше елементи, такі як ейнштейн. Зараз, майже через 70 років після його відкриття, вчені зібрали достатньо кількості ейнштейну для проведення базового аналізу.

Вчені розуміли, що в періодичній системі, де сидить ейнштейній (атомний номер 99), щось повинно існувати, але матеріал ніколи не був ідентифікований до 1952 року, саме тоді Сполучені Штати ввели в дію термоядерну бомбу «Плющ Майк» на Маршаллових островах (див. вище). Однак ейнштейній надзвичайно нестійкий, і він розпався до того, як ми змогли дізнатись про нього багато. Так було впродовж 69 років до цього часу.

Нам більше не потрібно робити айнштейній за допомогою водневих бомб, слава Богу. Вчені мають регулярне, хоча і мізерне джерело ейнштейну з ізотопного реактора з високим потоком Національної лабораторії Оук-Ридж. Цей пристрій використовується для отримання важких елементів, таких як каліфорній (атомний номер 98). Вчені роблять каліфорній, оскільки він є чудовим джерелом нейтронів, але процес також дає деяку кількість ейнштейну. Зазвичай ейнштейній змішується з іншими матеріалами і швидко розпадається на беркелій, а потім на каліфорній.

Дослідникам з Національної лабораторії Лоуренса Берклі вдалося виділити крихітну пробу чистого ейнштейну, всього 200 нанограм. Раніше 1000 нанограм вважали найменшим зразком, придатним для аналізу, але команда підготувала свій ейнштейній для тестування та завершила серію рентгенівсько-абсорбційної спектроскопії. Зразок показав зсув блюзу в випромінюваному світлі, тобто довжина хвилі була вкорочена. Вони очікували червоного зміщення; більші довжини хвиль. Це свідчить про те, що відстані зв'язків ейнштейну трохи коротші, ніж передбачалося на основі сусідніх елементів періодичної таблиці.

Вчені можуть нарешті вивчити Ейнштейніум через 69 років після його відкриття

Отже, це потенційно захоплююча наука! Але пандемія коронавірусу зіпсувала експеримент, як і багато іншого в минулому році. Команда не змогла завершити рентгенографічне тестування, яке могло б розповісти нам більше про електронні та молекулярні структури зв’язку ейнштейну до закриття лабораторії. Коли команда знову змогла отримати доступ до свого експерименту, надто велика частина зразка розпалася на каліфорній - ейнштейн розпадається зі швидкістю близько 3,3 відсотка щодня. Отже, забруднений зразок більше не був придатним для тестування.

Хороша новина - більше ейнштейну буде доступно з реактора кожні кілька місяців. Цей перший крок відкриє шлях для подальших досліджень цього таємничого елемента.

Читати далі

Intel закликали «вивчити альтернативи» для виробництва власних чіпів
Intel закликали «вивчити альтернативи» для виробництва власних чіпів

Intel стикається із закликами інвестора-активіста вивчити стратегічні альтернативи та потенціал для виділення або позбавлення попередніх придбань.