НАСА разрабатывает компактный ядерный реактор для будущих мест обитания Марса

НАСА разрабатывает компактный ядерный реактор для будущих мест обитания Марса

Силовой икота на Земле, вероятно, немного больше, чем раздражение, но это может быть смертельно опасно во время теоретического глубокого космоса или миссии Марса. НАСА изучает способы надежно поддерживать жизнеобеспечение и научные приборы во время будущих пилотируемых космических полетов, а малые ядерные реакторы находятся в верхней части списка. Космическое агентство работает с Министерством энергетики США и Национальной администрацией по ядерной безопасности для проверки такой системы. Это называется KRUSTY (Kilopower Reactor, использующий технологию Стирлинга), и через несколько недель он будет увеличен до полной мощности.

По словам инженеров НАСА, которые выступали в недавнем Национальном музее атомных испытаний в Лас-Вегасе, проект Kilipower начал тестировать текущую итерацию реактора в ноябре 2017 года. Это маломасштабный реактор, предназначенный для производства энергии в диапазоне 1-10 киловатт, поскольку имя подразумевает. Один киловатт - это то, что вам нужно для питания тостера или нескольких ноутбуков, и тестовый дизайн должен надежно производить так много. Однако этого недостаточно, чтобы привести в действие всю среду обитания Марса. По оценкам НАСА, вам потребуется 40-50 кВт мощности, поэтому он может отправлять несколько небольших устройств KRUSTY, если не может разработать один реактор, который может достичь необходимого уровня мощности. Для сравнения, люксорный любовник использует около 200 Вт (0,2 кВт).

Система находится в пределах от пяти до шести футов в высоту, но ядро ​​ядерного деления урана-235 имеет размер рулона бумажного полотенца. Тепло от ректора распределяется рядом натриевых тепловых труб. Тепло генерирует энергию с помощью высокоэффективного двигателя Стирлинга, который управляет механическим маховиком и поршнем через повторное расширение газов. При подключении двигателя к генератору переменного тока система производит питание.

Маленький ядерный реактор может звучать как излишний, но он обладает всеми свойствами, необходимыми для питания среды обитания человека на другой планете. Они производят много энергии по сравнению с их размером и весом, и они очень надежны. Панели солнечных батарей более громоздки и не работают на Марсе, как на Земле. Другие типы генераторов требуют слишком большого количества топлива для экономии.

В тесте 2012 года аналогичный реактор превысил 24 ватта, поэтому был сделан большой процесс. Мы точно знаем, насколько эффективен новый дизайн реактора в марте этого года, когда исследователи проводят полномасштабный тест. Если конструкция KRUSTY создает достаточную мощность, она может стать основой для будущих реакторов Mars.