NASA обращается к спутниковой мысли, потерянной 13 лет назад

NASA обращается к спутниковой мысли, потерянной 13 лет назад

Еще в 2000 году НАСА запустило спутник Imager для магнитопаузы-авроры Global Exploration (IMAGE). Это был первый спутник, предназначенный для наблюдения за магнитосферой Земли и создания глобальных изображений плазмы во внутренней магнитосфере. Одной из основных целей проекта было сопоставление того, как магнитосфера Земли взаимодействовала с солнечным ветром во время магнитной бури (событие, такое как выброс корональной массы, приведет к магнитной бури). Спутник неожиданно пропустил около пяти лет своей миссии.

Теперь спутник, похоже, снова включился, как неожиданно, как он выключился. NASA потеряло контакт с Image в 2005 году, когда ему не удалось ответить на сообщения. Организация надеялась, что затмение 2007 года может перезагрузить спутник, но когда этого не произошло, НАСА отключило компьютеры и закрыло миссию. Затем, в начале этого месяца, астроном-любитель взял сигнал со спутника.

Спутник IMAGE вернулся на Землю в 2000 году.
Спутник IMAGE вернулся на Землю в 2000 году.

Самая большая проблема НАСА в подтверждении того, что спутник был Image, был в чтении самих данных. Аппарат, который запускал программу Image и соответствующее программное обеспечение для интерпретации своих сигналов, было отключено. В текущем руководстве НАСА говорится:

Чтобы не сомневаться, что спутник является IMAGE, NASA будет пытаться захватить и проанализировать данные из сигнала. Проблема декодирования сигнала в первую очередь техническая. Типы аппаратных средств и операционных систем, используемых в IMAGE Mission Operations Center, больше не существуют, а в других системах были обновлены несколько версий, помимо того, что они были в то время, требуя значительного обратного проектирования.

Если дешифрование данных будет успешным, НАСА будет стремиться включить научную полезную нагрузку - в настоящее время отключен - для понимания статуса различных научных инструментов. В ожидании результатов этих действий НАСА примет решение о том, как действовать.

Первоначальный диагноз организации отказа миссии Image обвинил «мгновенную поездку» твердотельного контроллера питания, который подавал питание на свой радиоприемник. Неизвестно, при каких обстоятельствах прерыватель сработает или что могло бы привести к его перезагрузке. Также неясно, есть ли смысл реактивировать спутник или какие научные исследования он может выполнять. Как правило, спутники, находящиеся далеко за пределами своих исходных параметров миссии, имеют низкий уровень топлива. Также не редкость для спутников иметь ограниченные запасы мощности, либо из-за возраста их бортовых источников питания, повреждения солнечных панелей, либо другого ухудшения оборудования. И, конечно же, возможно, что базовое оборудование Image по-прежнему функционирует, но его более продвинутые научные пакеты могут не возвращаться в режиме онлайн.

Если изображение можно будет уговорить к жизни, это будет впечатляющий подвиг, как для нынешнего персонала НАСА, так и для людей, которые создали спутник в первую очередь. Неясно, сможет ли НАСА выяснить, что произошло, даже если спутник действительно вернулся в Интернет; эта информация может быть не сохранена (или, возможно, не сохранилась после столь долгого времени).