Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Разумеется, если в нашей собственной галактике есть экзопланеты, вращающиеся вокруг звезд, то в других галактиках также будут экзопланеты. Однако другие галактики находятся слишком далеко, чтобы обнаружить экзопланеты с помощью любого из средств, которые мы имеем в настоящее время. Теперь исследователи из Университета Оклахомы утверждают, что заметили экзопланеты в другой галактике, используя метод под названием гравитационное микролинзирование. Тем не менее, эти планеты имеют довольно странное поведение.

В нашей галактике мы ищем экзопланеты, наблюдая за звездами, на которых они движутся. Мы можем обнаружить небольшие колебания в звезде, когда вокруг них движутся планеты, но это работает только для больших планет. Метод транзита контролирует звезды для небольших провалов в яркости от проходящих перед ними планет. Это может обнаружить более мелкие планеты, но не все солнечные системы ориентированы таким образом, что планеты проходят перед звездой с нашей точки зрения. Гравитационное микролинзирование - совершенно другой подход, предсказанный общей теорией относительности. Подобно тому, как стеклянная линза может увеличивать объект, изгиб пространства под действием силы тяжести может усиливать отдаленные источники энергии.

Линзы исходят из активной галактики с черной дырой (известной как квазар) на расстоянии около 3,8 миллиарда световых лет. Сильная гравитация от квазарских изгибов светится в сторону Млечного Пути, в результате чего невидимые объекты видны. Команда использовала рентгеновскую обсерваторию Чандра для сканирования галактики (называемой RXJ1131-1231, в центре вышеупомянутого изображения), нахождении сигналов, которые могут быть планетами.

Астрофизик Xinyu Dai говорит, что техника может обнаруживать объекты размером с Луну Земли или такие же большие, как Юпитер. По мнению исследователей, гравитационное микролинзирование - единственный известный метод, который надеется обнаружить планеты на таком большом расстоянии, даже в сценариях научной фантастики.

Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Данные рентгеновских наблюдений команды рисуют картину галактики, в отличие от нашей. Они оценивают, что для каждой звезды есть 2000 планет, и что многие планеты не привязаны к отдельным звездам. Вместо этого они дрейфуют в пространстве или прыгают от одной звезды к другой. Могут ли быть триллионы «мошеннических» планет в этой галактике? Это было бы дико, мягко говоря.

Научное сообщество все еще скептически относится к интерпретации этих данных, но все согласны с тем, что это очень интересно. Некоторые альтернативные объяснения данных включают в себя кластеры звезд коричневого карлика или пылевые облака. Другие эксперты будут изливать данные, пытаясь либо подтвердить, либо опровергнуть эти претензии. В любом случае, есть кое-что, что можно увидеть в RXJ1131-1231.

Читать далее

Подтверждено: Kepler Satellite обнаруживает 95 новых экзопланет

Обзор кеплеровских данных показывает 95 вновь открытых экзопланет, один из которых может представлять большой интерес для астрономов.

TROPPIST-1 Экзопланеты могут иметь слишком много воды для жизни

Исследователи из Школы Земли и космических исследований в Университете штата Аризона говорят, что на планетах TRAPPIST-1 может быть слишком много воды для жизни.

Экзопланеты наиболее вероятны для жизни гавани

По крайней мере, на Млечном пути насчитывается около 100 миллиардов планет, но кто из них, скорее всего, поддерживает жизнь? Мы собрали лучших кандидатов.

Hubble Spies Helium впервые в атмосфере экзопланет

Космический телескоп Хаббла впервые в истории вскрыл гелий в атмосфере экзопланеты, WASP-107b.