Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Разумеется, если в нашей собственной галактике есть экзопланеты, вращающиеся вокруг звезд, то в других галактиках также будут экзопланеты. Однако другие галактики находятся слишком далеко, чтобы обнаружить экзопланеты с помощью любого из средств, которые мы имеем в настоящее время. Теперь исследователи из Университета Оклахомы утверждают, что заметили экзопланеты в другой галактике, используя метод под названием гравитационное микролинзирование. Тем не менее, эти планеты имеют довольно странное поведение.

В нашей галактике мы ищем экзопланеты, наблюдая за звездами, на которых они движутся. Мы можем обнаружить небольшие колебания в звезде, когда вокруг них движутся планеты, но это работает только для больших планет. Метод транзита контролирует звезды для небольших провалов в яркости от проходящих перед ними планет. Это может обнаружить более мелкие планеты, но не все солнечные системы ориентированы таким образом, что планеты проходят перед звездой с нашей точки зрения. Гравитационное микролинзирование - совершенно другой подход, предсказанный общей теорией относительности. Подобно тому, как стеклянная линза может увеличивать объект, изгиб пространства под действием силы тяжести может усиливать отдаленные источники энергии.

Линзы исходят из активной галактики с черной дырой (известной как квазар) на расстоянии около 3,8 миллиарда световых лет. Сильная гравитация от квазарских изгибов светится в сторону Млечного Пути, в результате чего невидимые объекты видны. Команда использовала рентгеновскую обсерваторию Чандра для сканирования галактики (называемой RXJ1131-1231, в центре вышеупомянутого изображения), нахождении сигналов, которые могут быть планетами.

Астрофизик Xinyu Dai говорит, что техника может обнаруживать объекты размером с Луну Земли или такие же большие, как Юпитер. По мнению исследователей, гравитационное микролинзирование - единственный известный метод, который надеется обнаружить планеты на таком большом расстоянии, даже в сценариях научной фантастики.

Ученые могли обнаружить первые экзопланеты в другой галактике

Данные рентгеновских наблюдений команды рисуют картину галактики, в отличие от нашей. Они оценивают, что для каждой звезды есть 2000 планет, и что многие планеты не привязаны к отдельным звездам. Вместо этого они дрейфуют в пространстве или прыгают от одной звезды к другой. Могут ли быть триллионы «мошеннических» планет в этой галактике? Это было бы дико, мягко говоря.

Научное сообщество все еще скептически относится к интерпретации этих данных, но все согласны с тем, что это очень интересно. Некоторые альтернативные объяснения данных включают в себя кластеры звезд коричневого карлика или пылевые облака. Другие эксперты будут изливать данные, пытаясь либо подтвердить, либо опровергнуть эти претензии. В любом случае, есть кое-что, что можно увидеть в RXJ1131-1231.

Читать далее

Форма Галактики может быть затронута ее возрастом
Форма Галактики может быть затронута ее возрастом

Астрономы давно знают, что форма галактики может рассказать нам о ее прошлом, но ученые впервые подтвердили еще один важный аспект галактической формы. Он также может рассказать нам, сколько лет галактике.

Космический корабль Gaia создает карту более 1 миллиарда звезд в нашей галактике
Космический корабль Gaia создает карту более 1 миллиарда звезд в нашей галактике

Космический аппарат Gaia ESA уже несколько лет изучает галактику Млечный Путь, а второй крупный набор данных от Gaia определил положение и яркость 1,7 миллиарда звезд в нашей галактике.

Астрономы наблюдают, как черная дыра разорвет звезду в другой галактике
Астрономы наблюдают, как черная дыра разорвет звезду в другой галактике

В новом исследовании астрономы утверждают, что звезда с примерно двумя солнечными массами распалась на швы, когда она столкнулась с черной дырой с массой 20 солнц.

Нейтрино из сверхмассивной черной дыры в другой галактике, обнаруженной в Антарктиде
Нейтрино из сверхмассивной черной дыры в другой галактике, обнаруженной в Антарктиде

Ученые, использующие обсерваторию IceCube, обнаружили высокоэнергетический нейтрино, поражающий антарктический лед. Он имел энергию 300 триллионов электрон-вольт - в 45 раз больше энергии, чем Большой адронный коллайдер может производить при столкновении.