Массивный вихрь на Нептуне испаряется перед нашими глазами

Массивный вихрь на Нептуне испаряется перед нашими глазами

Нептун может не иметь массы Юпитера или колец Сатурна, но он имеет одно различие между планетами в нашей солнечной системе. Его ветры являются самыми быстрыми из когда-либо измеренных, даже достигая сверхзвуковых скоростей в разы. Бурная атмосфера Нептуна порождает вихри, похожие на Великое Красное Пятно Юпитера, но штормы на Нептуне обычно продолжаются всего несколько лет. Впервые астрономы наблюдают, как один из них испаряется перед их телескопическими глазами.

Мы впервые узнали о «антициклонах» Нептуна, когда в 1989 году проходил тест NASA Voyager 2. Они были не такими большими или долговечными, как знаменитое Красное пятно Юпитера, но они все еще могли рассказать нам о планете. Зонд отправил обратно образы темных спиралей на поверхность, и через несколько лет астрономы начали контролировать Нептун с помощью космического телескопа Хаббла. В то время как Хаббл больше 25 лет, он все еще держит вклад в штормовую активность на газовом гиганте.

Штормы на Нептуне темные по цвету из-за того, как действуют токи планеты. На Нептуне есть три доминирующих ветра. Один идет с востока на запад на экваторе, а два других идут на запад к востоку около полюсов планеты. Между этими струями образуются антициклоны, тянущие более темный материал из-под верхнего слоя облаков. Из того, что мы знаем о атмосфере Нептуна, ученые сделали некоторые догадки о том, как буря будет вести себя, когда она рассеется. Однако реальность выглядит совсем по-другому.

Предыдущие симуляции диссипации вихрей на Нептуне предсказывали, что буря дрейфует к экватору. Когда он приблизился к струйному потоку, вихрь разорвется и, возможно, вызовет взрыв активности облаков. То, что на самом деле происходит, менее визуально впечатляет. Шторм дрейфует к южному полюсу и медленно подрывается по мере приближения. Это одно из мест, где ветры Нептуна могут достигать сверхзвуковых скоростей. Вихрь составлял 3,100 миль (5 000 км), когда Хаббл впервые обнаружил его в 2015 году, а теперь он снизился до 2300 миль (3700 км). Скорость также может увеличиться, так как вихрь приближается к южной полярной струе.

Хаббл продолжит наблюдать за штормом, когда он приближается к струйному потоку. Астрономы подозревают, что кора в течение ближайших лет спокойно рассеется, что может обеспечить жизненно важное значение в погодных условиях на Нептуне. Тщательное наблюдение за смертью шторма через Хаббл может помочь ученым понять поверхностные погодные условия, а также то, что происходит под облачными вершинами.

Читать далее

Juno Probe раскрывает восьмиугольный вихревой кластер Юпитера и глубокие облачные полосы

Зонд Juno NASA находится на орбите Юпитера с 2016 года, отправив назад захватывающие изображения и данные с самой большой планеты солнечной системы. В последнем наборе открытий Юнона раскрывает дикий восьмиугольный шторм на северном полюсе Юпитера и глубине знаковых полос планеты.