SpaceX не несет ответственности за потерю секретного спутника Zuma

SpaceX не несет ответственности за потерю секретного спутника Zuma

SpaceX за последние несколько лет стоял за несколькими «вау, это будущие» моменты, но он не попал туда без нескольких неудач. SpaceX потерял ракеты в полете и на стартовой площадке, но есть одна неудача, за которую она не виновата. Согласно новому правительственному отчету, это не было ошибкой SpaceX, что дорогостоящий сверхсекретный спутник-шпион не смог достичь орбиты в начале этого года. В этом виноват авиастроительный и долговременный правительственный подрядчик Нортроп Грумман.

Мы не очень много знаем о спутнике Zuma. Все, что мы можем сказать наверняка, это то, что у правительства были какие-то тайные планы для устройства, но он не достиг орбиты. После запуска 7 января небоскребы не смогли найти спутник на орбите. Позднее правительство подтвердило, что космический корабль был потерян. Сначала было много пальцев, но SpaceX утверждал, что его ракета Falcon 9 работает безупречно. Новый анализ, по-видимому, подтверждает это.

Тайный спутник-шпион был спроектирован и построен Northrop Grumman, и некоторые оценки привязывают общую стоимость где-то выше 3 миллиардов долларов. Спутник был предназначен для малоземной орбиты, что не является проблематичным запуском SpaceX. Он запускает (и приземляет) ракеты при развертывании полезной нагрузки на околоземной орбите все время.

В своем докладе правительство указывает на причину многих в аэрокосмической отрасли, о которой подозревали еще в январе: неисправный адаптер полезной нагрузки. Как и спутник, этот адаптер был спроектирован и изготовлен Northrop Grumman. Адаптер был установлен в верхней части ракеты SpaceX и должен был освободить Zuma в космос, как только он достигнет правильного местоположения. Похоже, этого не произошло.

Сокол 9 после запуска Zuma.
Сокол 9 после запуска Zuma.

По имеющимся сообщениям, Zuma обладает чувствительным оборудованием, которое могло быть повреждено вибрацией, поэтому Northrop Grumman разработал адаптер, чтобы выпустить его очень мягко из ракеты. Похоже, этот релиз был слишком мягким, потому что спутник оставался на второй стадии. Сообщается, что компания три раза тестировала адаптер полезной нагрузки на Земле, но он не выполнял так, как предполагалось, в режиме свободного падения. Ракета вытащила спутник в атмосферу, заставив его разбить.

Таким образом, SpaceX, вероятно, ясно, но Northrop Grumman может столкнуться с большим вниманием. В дополнение к потере Zuma, компания значительно отстала по завершении космического телескопа James Webb. Это основной подрядчик, и потенциальные проблемы дизайна недавно вновь отодвинули спутник обратно к середине 2020 года.