SpaceX не був відповідальним за втрату таємного супутника Зума

SpaceX не був відповідальним за втрату таємного супутника Зума

Протягом останніх років SpaceX відставав від кількох "вау, це майбутні" моменти, але це не відбулося без кількох невдач. SpaceX втратив ракети в польоті і на пусковій панелі, але є одна невдача, за яку вона не звинувачує. Згідно з новим звітом уряду, насправді не було вини SpaceX, що дорогий секретний супутник-шпигун не зміг вийти на орбіту раніше цього року. Вина - це аерокосмічна фірма та довготривалі державні підрядники Northrop Grumman.

Ми не знаємо багато про супутник "Зума". Все, що ми можемо сказати напевно, полягає в тому, що уряд мав кілька секретних планів для пристрою, але він не досяг орбіти. Після запуску 7 січня спостерігачі не змогли знайти супутник на орбіті. Пізніше уряд підтвердив, що космічний апарат був загублений. Спочатку було багато пальців, але SpaceX стверджував, що її ракета Falcon 9 була виконана бездоганно. Новий аналіз, мабуть, підтримує це.

Таємний шпигунський супутник був розроблений та побудований компанією Northrop Grumman. Деякі оцінки прив'язують загальну вартість десь вище 3 мільярдів доларів. Супутник був призначений для низько-земної орбіти, що не є проблематичним запуском для SpaceX. Це запускає (і висаджує) ракети, коли весь час розгортає корисні навантаження на низькорослий орбіті.

У своїй доповіді уряд вказує на причину багатьох в аерокосмічній промисловості, підозрюваної ще в січні: несправний адаптер корисних копій. Як і супутник, цей адаптер був розроблений та виготовлений компанією Northrop Grumman. Адаптер був встановлений на вершину ракети SpaceX і повинен був випустити Zuma в космос, коли він досяг правильного розташування. Це, очевидно, не відбулося.

Посадка Falcon 9 після запуску Zuma.
Посадка Falcon 9 після запуску Zuma.

Як повідомляється, Zuma має чутливе обладнання, яке могло бути пошкоджено вібрацією, тому Northrop Grumman розробив адаптер для звільнення дуже м'яко від ракети. Схоже, що випуск був трохи занадто м'яким, тому що супутник залишився прикріплений до другого етапу. Як повідомляється, компанія тричі випробовувала адаптер корисних навантажень на Землі, але вона не виконувалась, як передбачалося, для вільного падіння. Ракета тягнула супутник в атмосферу, змусивши її розірвати.

Таким чином, SpaceX, ймовірно, є явним, але Northrop Grumman може зіткнутися з більшою увагою. Окрім втрати Зуми, компанія відстала від завершення космічного телескопа Джеймса Вебба. Це перший підрядник, і потенційні проблеми з проектуванням нещодавно підштовхнули запуск супутника ще раз до середини 2020 року.