Экзопланеты наиболее вероятны для жизни гавани

Экзопланеты наиболее вероятны для жизни гавани

Трудно вспомнить сейчас, но был длительный период времени, когда ученые не были уверены, сколько планет действительно может существовать по всей галактике, тем более, насколько вероятно, что это может найти скалистую планету. Благодаря миссиям, таким как Кеплер, мы теперь знаем, что в нашей галактике, по всей вероятности, есть как минимум 100 миллиардов планет. Хотя многие из них не способны поддерживать жизнь, теперь мы знаем, что существует целая кучка планет, которые соответствуют даже консервативным оценкам того, где жизнь может выжить. Мы рассмотрели некоторые из наиболее перспективных примеров ниже.

Прежде чем мы рассмотрим данные, мы должны обсудить, как обычно обозначаются экзопланеты. В отличие от телевизионных шоу, таких как Star Trek, которые, как правило, относятся к планете с использованием римских цифр, чтобы представить ее положение относительно своей звезды-хозяина и обозначение звезды хозяина (Cestus III, Ceti Alpha V), астрономы в реальном мире используют алфавит, чтобы обозначать, когда вокруг звезды хозяина была обнаружена экзопланета. Буква «a» зарезервирована; планетарные обозначения начинаются с «б». В первом примере мы будем обсуждать, звезда Кеплер-62 - это 62-я звезда, идентифицированная Кеплером. Обозначение Kepler-62f означает, что мы обсуждаем пятую планету, обнаруженную в системе Кеплера-62. Это не обязательно означает, что Кеплер-62f является пятой планетой на орбите вокруг Кеплера-62.

В ситуациях, когда звезда имеет общее название, это также может быть включено в обозначение планеты. Международный астрономический союз дает пример 51 Pegasi b, который соответствует первой планете, обнаруженной около 51 Pegasi, которая является звездой в созвездии Пегаса. Вы можете больше узнать о соглашениях об именах на веб-сайте IAU.

Kepler-62f

Kepler-62f обладает несколькими качествами, которые делают его вероятным для жизни. Он вращает звезду типа K, которая является звездой, похожей на Солнце, но с более длительным ожидаемым сроком службы. Его орбитальное расстояние (0,7 AU), размер (на 1,41x больше, чем Земля) и масса (как минимум на 2,8x выше Земли) означает, что это скалистая планета и может поддерживать глобальный океан.

Концепция художника изображает Кеплера-62f, планету сверхземного размера в обитаемой зоне звезды, меньшей и прохладной, чем солнце, расположенную около 1200 световых лет от Земли в созвездии Лиры. Изображение NASA
Концепция художника изображает Кеплера-62f, планету сверхземного размера в обитаемой зоне звезды, меньшей и прохладной, чем солнце, расположенную около 1200 световых лет от Земли в созвездии Лиры. Изображение NASA

Исследователи определили несколько сценариев, которые приведут к тому, что Кеплер-62f будет пригодным для жилья, в зависимости от толщины его атмосферы и количества жидкой воды, присутствующей на поверхности. Возможно, что Кеплер-62f может быть охвачен в глобальном океане, что резко снизит его шансы на поддержку жизни. На расстоянии 1200 световых лет даже телескопы следующего поколения не смогут проверить наличие атмосферы, и SETI не обнаружила никаких доказательств радиосигналов, но его положение и характеристики по-прежнему делают Kepler-62f ведущим пригодным для жизни кандидатом.

Kepler-186F

Кеплер-186f вращает красную карликовую звезду и является первой планете, которую мы нашли с радиусом, подобным Земле в жилой зоне своей звезды. Кеплер-186f имеет радиус ~ 1.11x больше, чем наша собственная планета. Одна из серьезных проблем с планетами, вращающимися вокруг красных карликовых звезд, состоит в том, что они, как правило, запираются в титане, с одной стороны планеты, взорванной вечным солнечным светом, в то время как дальней планета замерзает. Теоретически можно было бы жить на терминаторе таких планет, но огромная разница в температуре воздуха создавала бы постоянные штормы, когда воздух циркулировал между горячей и холодной сторонами планеты.

Концепция этого художника изображает Кеплера-186f, первую утвержденную планету размером с Землю, на орбиту отдаленной звезды в обитаемой зоне, на расстоянии от звезды, где жидкая вода может сливаться на поверхности планеты. Изображение NASA
Концепция этого художника изображает Кеплера-186f, первую утвержденную планету размером с Землю, на орбиту отдаленной звезды в обитаемой зоне, на расстоянии от звезды, где жидкая вода может сливаться на поверхности планеты. Изображение NASA

Но Kepler-186f имеет более высокую орбиту, чем другие планеты вокруг Кеплера-186, что делает его менее вероятным зацикливанием. Ученые полагают, что у планеты 50-процентная вероятность нормального вращения. SETI не обнаружил сигналов от Kepler-186f, хотя они должны были бы быть достаточно мощными, чтобы достичь нас (в 10 раз более мощных, чем сигналы от Arecibo) и покинуть домашнюю систему почти 500 лет назад. Чтобы выразить это в перспективе, мы передавали сигналы, которые другие цивилизации могли получить уже менее века.

Kepler-442b

Кеплер-442b является сверхземной орбитальной звездой типа K с радиусом 1,34x больше, чем Земля, и массой, оцененной в 2,34x от Земли. Это сделало бы поверхностную гравитацию примерно на 30 процентов сильнее, чем на нашей собственной планете, - значительную разницу, но не настолько, чтобы предотвратить выход инопланетной жизни на поверхность.

Сравнение размеров Кеплера-442b и Земли. Изображение от Викимедиа.
Сравнение размеров Кеплера-442b и Земли. Изображение от Викимедиа.

Близкое положение Кеплера-442b к его звезде-хозяину (0.4x AU, или примерно так же близко к своей звезде, как Меркурий, к Солнцу) не исключает его как пригодную для жизни планету. Звезды типа K не такие яркие, как наши собственные, и Kepler-442b получает только около 70 процентов солнечного света, который делает Земля. Планета, как оценивается, находится недалеко от региона, где взаимодействия с Кеплером-442 будут закрывать его тайтовым путем. На расстоянии 1,120 световых лет Кеплер-442b также слишком мал и тускнеет, чтобы непосредственно отображаться телескопами следующего поколения, хотя Квадратный Километровый массив мог бы сделать намного более подробные наблюдения за звездой.

Поскольку Кеплер продолжает свою миссию, и телескопы, такие как Космический телескоп Джеймса Вебба, выходят в онлайн, наши знания о звездах и их принимающих планетах будут только увеличиваться. Каждая потенциально пригодная для жизни планета, которую мы обнаруживаем, наполняет наши знания космоса и предлагает захватывающие возможности для будущих исследований.