Екзопланети, швидше за все, живуть у гавані

Екзопланети, швидше за все, живуть у гавані

Тут важко запам'ятати зараз, але було тривалий час, коли вчені не були впевнені, скільки планет може існувати на всій галактиці, тим більше, наскільки це можливо, знайти скелясту планету. Завдяки місіям, подібним до Кеплера, ми тепер знаємо, що у нашій галактиці є, мабуть, щонайменше 100 мільярдів планет. Хоча багато хто з них не здатні підтримувати життя, ми тепер знаємо, що існує ціла низка планет, які відповідають навіть консервативним оцінкам того, на якому місці життя може вижити. Нижче наведено деякі найбільш перспективні приклади.

Перш ніж ми розглянемо дані, ми повинні обговорити, як екзопланети зазвичай позначаються. На відміну від телевізійних шоу, таких як Star Trek, які, як правило, відносяться до планети з використанням римських цифр, щоб відобразити її положення щодо своєї зірки хосту та назви зірки господаря (Cestus III, Ceti Alpha V), астрономи в реальному світі використовують алфавіт, щоб позначити, коли навколо його зірки ведуть екзопланет. Буква "а" зарезервована; Планетарні позначення починаються з "b". У першому прикладі ми обговоримо, що зірка Kepler-62 - це 62-а зірка, ідентифікована Кеплером. Позначення Kepler-62f означає, що ми обговорюємо п'яту планету, виявлену в системі Kepler-62. Це не обов'язково означає, що Кеплер-62f - це п'ята планета на орбіті навколо Кеплера-62.

У ситуаціях, коли зірка має загальну назву, це також може бути включено в позначення планети. Міжнародний астрономічний союз наводить приклад 51 Pegasi b, що відповідає першій планеті, виявленою біля 51 Pegasi, яка є зіркою в сузір'ї Pegasus. Ви можете дізнатись більше про конвенції щодо найменування на веб-сайті МАУ.

Кеплер-62ф

Кеплер-62f має декілька якостей, які дозволяють прийняти його життя. Він орбітається зіркою K-типу, яка є типом зірки, подібною до Сонця, але з більш тривалим очікуваним терміном служби. Його орбітальна відстань (0,7 А), розмір (1,41 х більше, ніж Земля) і маса (щонайменше на 2,8 х вище, ніж Земля) означає, що це кам'яниста планета і здатна витримати глобальний океан.

Концепція художника зображає планету Супер-Землі в зонах життєздатності зірки, менших і прохолодних, ніж Сонце, близько 1,200 світлових років від Землі в сузір'ї Ліри, Кеплер-62ф. Зображення NASA
Концепція художника зображає планету Супер-Землі в зонах життєздатності зірки, менших і прохолодних, ніж Сонце, близько 1,200 світлових років від Землі в сузір'ї Ліри, Кеплер-62ф. Зображення NASA

Дослідники визначили безліч сценаріїв, які могли б призвести до того, що Кеплер-62f є життєвими, в залежності від товщини його атмосфери та кількості рідкої води, присутньої на поверхні. Можливо, що Кеплер-62ф може покриватися в глобальному океані, що значно зменшить його шанси на підтримку життя. На відстані 1200 світлових років навіть телескопи нового покоління не зможуть перевірити наявність атмосфери, і SETI не знайшла жодних доказів радіосигналів, але її позиція та характеристики все ще роблять Кеплер-62f провідним житловим кандидатом.

Кеплер-186ф

Кеплер-186f обертається червоною карликовою зіркою і є першою планетою, яку ми знайшли з радіусом, подібним до Землі, в життєвій зоні своєї зірки. Кеплер-186f має радіус ~ 1.11x більше, ніж наша власна планета. Одна з основних проблем із планетами, що рухаються на червоних карликових зірках, полягає в тому, що вони, як правило, стають нерухомими замкненими, з однієї сторони планети, випущеної вічним сонячним світлом, а далека сторона планети застигає твердим. Теоретично це може бути жити на термінаторі таких планет, але величезна різниця в атмосферній температурі створить постійні шторми, як повітря, що циркулює між гарячими та холодними сторонами планети.

Ця концепція художника зображує Кеплер-186f, першу перевірену планету Землі, щоб орбіти далекої зірки в життєвій зоні, на відстані від зірки, де рідина може спуститися на поверхню планети. Зображення NASA
Ця концепція художника зображує Кеплер-186f, першу перевірену планету Землі, щоб орбіти далекої зірки в життєвій зоні, на відстані від зірки, де рідина може спуститися на поверхню планети. Зображення NASA

Але Кеплер-186f має вищу орбіту, ніж інші планети навколо Кеплера-186, що робить його менш ймовірним, щоб він був закритий. Як вважають вчені, планета має 50-відсотковий шанс повороту зазвичай. SETI не виявив жодних сигналів від Kepler-186f, хоча вони повинні бути досить потужними, щоб доставити нас (10x більш потужними, ніж сигнали від Arecibo) і залишили домашню систему майже 500 років тому. Щоб поставити це в перспективі, ми транслювали сигнали, отримані іншими цивілізаціями, які ми могли б отримати протягом менш ніж століття.

Kepler-442b

Кеплер-442b - це надземна орбітальна зірка K-типу з радіусом 1,34x більше, ніж Земля, а маса - 2,34x Землі. Це призведе до того, що гравітація поверхні приблизно на 30 відсотків сильніше, ніж на нашій власній планеті - істотна відмінність, але недостатня, щоб запобігти виходу чужої життя з поверхні.

Розмір порівняння між Kepler-442b і Землею. Зображення Wikimedia.
Розмір порівняння між Kepler-442b і Землею. Зображення Wikimedia.

Закрите положення Kepler-442b до своєї головної зірки (0.4x AU, або приблизно так близько до своєї зірки, що Меркурій належить до Сонця) не виключає його як життєвої планети. Зірки К-типу не настільки яскраві, як наші власні, і Кеплер-442b отримує лише близько 70 відсотків сонячного світла, що Земля робить. Очікується, що планета розташована поза межами регіону, де взаємодія з Kepler-442 цілком зафіксує його. У 1,120 світлових роках Кеплер-442b теж занадто малий і туманний, щоб бути безпосередньо зображеним телескопами нового покоління, хоча квадратний кілометр масив зможе зробити більш детальні спостереження за зіркою.

Оскільки Кеплер продовжує свою місію, а телескопи, подібні до космічного телескопа Джеймса Вебба, з'являться в Інтернеті, наші знання про зірки та їх планети-хазяї тільки збільшаться. Кожна потенційно житлова планета, яку ми виявили, наповнює наше знання космосу та пропонує цікаві можливості для майбутніх досліджень.

Читати далі

Китайський вчений, як повідомляється, створює генетично інженерних дітей, які живуть з ВІЛ

Команди у всьому світі експериментували з технологіями редагування генів на базі CRISPR у ембріонах людини, але ніхто не дозволив цим ембріонам жити, дихаючи людьми - дотепер.