Qualcomm сообщает о выходе на серверный бизнес

Qualcomm сообщает о выходе на серверный бизнес

Qualcomm предположительно планирует выйти из серверного бизнеса, всего через несколько лет после того, как он позиционирует себя как единственный поставщик ARM с отбивчиками, чтобы взять Intel на серверы и центры обработки данных по всему миру. Еще в 2015 году Qualcomm объявила о запуске процессоров в это пространство. В прошлом году ранние тесты платформы Centriq предложили, чтобы он мог бороться против Intel, по крайней мере на некоторых рынках. В однопоточных тестах превосходные процессорные ядра Intel превосходили Qualcomm, но огромное количество ядер, доступных для чипа Qualcomm, дало ему лучшую общую производительность в нескольких многопоточных тестах. Возможно, это был не удар нокаутом, но, по крайней мере, он, по-видимому, продемонстрировал, что серверный бизнес Qualcomm может иметь реальную силу пребывания - и, конечно же, это была первая волна продуктов.

Если Bloomberg прав, первая волна Centriq-процессоров теперь является последней волной чипов Centriq, если только кто-то еще не купит подразделение. Но даже если бы это было так, это означало бы существенный сдвиг в вероятности того, что ARM может сбить Intel с его серверного окуня. Bloomberg отмечает, что Qualcomm в основном молчала о своих собственных планах для серверов с момента ее запуска осенью прошлого года, но компания обещала сократить годовые затраты на 1 млрд долларов, чтобы улучшить свою прибыльность и отбить попытку приобретения Broadcom. На этот раз нет активной активирующей фирмы-инвестора, публично поркивающей Qualcomm, чтобы свалить ее зарождающийся серверный бизнес, но переход на то, чтобы убить Centriq, вернет Qualcomm в ту же позицию, что и в течение многих лет - в значительной степени зависящей от потребительских смартфонов для прибыли и долгосрочных бизнес.

Сервера - тяжелый подъем

Стоит отметить, насколько сложно создать новую серверную компанию на новом рынке. Серверные компании носят консервативный характер. В 2001 году AMD запустила свои первые серверы с Athlon MP, но до 2003 года не занимала реальную долю рынка серверов с Opteron и на самом деле не занималась продажей на рынке Intel до того, как двухъядерные Opterons дебютировали во втором квартале 2005 года.

Qualcomm сообщает о выходе на серверный бизнес

Рассмотрим график выше. К 1990 году Intel занимала 80% рынка настольных компьютеров, но до сих пор не создавала проблем с серверами. Разумеется, после того, как компания начала брать долю на рынке, она быстро развивалась, часто предоставляя гораздо более дешевый вариант «товарного» сервера (в отличие от большого железа RISC). Но даже в этом случае Intel потребовала 8-10 лет, чтобы занять 80% рынка серверов, даже после того, как ему принадлежало место на рабочем столе. Для этого есть несколько причин. Требуется время для написания драйверов для нового оборудования, времени для создания поддержки OS-уровня для этого оборудования, а затем еще больше времени для оптимизации поддержки нового оборудования до тех пор, пока оно не соответствует устаревшему оборудованию. Одна из причин, по которой AMD отошла от рынка серверов ARM, предположительно потому, что общий объем поддержки экосистем, необходимый для обеспечения надежного подъема на ARM, был намного выше, чем эквивалентная поддержка для x86. Qualcomm рассматривалась как одна из немногих компаний, у которых был настоящий шанс сделать эту работу именно потому, что у нее был опыт и финансирование для борьбы с Intel.

Я не собираюсь заходить так далеко, чтобы сказать, что Qualcomm покидает рынок (если Блумберг прав) убьет возможности ARM в центре обработки данных, но нет сомнений в том, что это представляет собой значительную неудачу. Имплозия Calxeda поставила сервер ARM-сервера обратно, и у Qualcomm были гораздо более глубокие карманы, чем когда-либо делал Calxeda. IP-адрес компании может быть взломан подобными FB, Google или Amazon, но эти фирмы будут гораздо более склонны строить свои собственные процессоры, в отличие от выхода на серверный рынок с общей проблемой для Intel. Ни Apple, ни Samsung, похоже, не очень заинтересованы в том, чтобы попасть на серверы, хотя я полагаю, что Apple может забрать IP, если серьезно подумать о том, чтобы заставить процессоры взять на себя роль, которую играет Intel в Mac Pro. Но вряд ли мы увидим, что компания ARM-сервера выведет оборудование на рынок, если Qualcomm выйдет из этой арены.