Qualcomm повідомляє, що планує вийти з серверного бізнесу

Qualcomm повідомляє, що планує вийти з серверного бізнесу

Qualcomm нібито планує вийти з сервера, лише через кілька років після чіткого позиціонування як єдиного постачальника ARM, який відіграє роль Intel у серверах та центрах обробки даних у всьому світі. Ще в 2015 році компанія Qualcomm оголосила про запуск процесорів у цей простір. До минулого року ранні випробування платформи Centriq передбачали, що це може поставити бій проти Intel, принаймні на деяких ринках. У однопоточних тестах чудові процесора Intel відрізняються від Qualcomm, але чисельність ядер, доступна для чіпа Qualcomm, дала йому кращу загальну продуктивність в кількох багатопоточних тестах. Це, можливо, не було нокаутним ударом, але це принаймні, здавалося, демонструє, що серверний бізнес Qualcomm може мати реальну силу залишатися - і, звичайно, це повинно було бути лише першою хвилею продуктів.

Якщо Bloomberg правильно, перша хвиля процесорів Centriq тепер є останньою хвилею мікросхем Centriq, якщо хтось ще не купив поділ. Але навіть якщо вони це зробили, це буде значним зрушенням для вірогідності того, що ARM буде збивати Intel з його серверного окуня. Bloomberg відзначає, що компанія Qualcomm була в значній мірі тихою щодо власних планів для серверів з моменту її оприлюднення минулої осені, але компанія пообіцяла скоротити 1 млрд. Доларів США щорічно, щоб підвищити власну рентабельність та відбити спробу придбання Broadcom. Цього разу немає жодної активної фірми-інвестора, яка публічно збила Qualcomm, щоб звільнити свій початок серверного бізнесу, але перехід до вбивства Centriq призведе до того, що Qualcomm знову опиниться на тих самих позиціях, на яких це було протягом багатьох років - в переважній більшості залежать від споживчих смартфонів для отримання прибутку та довгострокових бізнес

Сервери - важкий ліфт

Варто відзначити, наскільки складно встановити нову серверну компанію на новому ринку. Серверні компанії мають консервативний характер. AMD вперше запустив свої сервери в 2001 році разом з Athlon MP, але не почав брати реальну частку ринку серверів до Opteron до 2003 року і насправді не вийшов на ринок Intel, поки не з'явився двоядерний процесор Opterons у другому кварталі 2005 року.

Qualcomm повідомляє, що планує вийти з серверного бізнесу

Розглянемо графік вище. До 1990 року Intel налічувала 80 відсотків ринку настільних комп'ютерів, але ще не зробила жорсткого падіння на серверах. Очікується, що, як тільки компанія почала брати частку ринку, вона швидко забирала, часто надаючи набагато дешевше варіант серверного "товарного" сервера (у порівнянні з великим залізним RISC у будь-якому випадку). Але навіть так, Intel зайняла 8-10 років, щоб взяти 80 відсотків ринку серверів, навіть після того, як він володіє робочим простором. Для цього є цілий ряд причин. Потрібен час, щоб написати драйвери для нового обладнання, час для вбудованої підтримки на рівні ОС для цього апаратного забезпечення, а потім ще більше часу для оптимізації підтримки нової апаратури, доки вона не відповідатиме старішому обладнанню. Одна з причин, чому AMD відійшов від ринку серверів ARM, мабуть, через те, що загальна сума підтримки екосистем, необхідна для надійного підйому на ARM, була набагато вищою, ніж еквівалентна підтримка x86. Qualcomm розглядається як одна з небагатьох компаній, які справді вистрілили цю роботу, саме тому, що володіла досвідом та фінансуванням, щоб взяти участь у боротьбі з Intel.

Я не збираюся йти настільки далеко, щоб сказати, що Qualcomm вийшов з ринку (якщо Bloomberg це правильно) вбиває шанси ARM в центрі обробки даних, але немає жодних сумнівів, що це суттєва відмова. Імплосінг Calxeda налаштовував галузь ARM-серверів, і Qualcomm мав набагато глибші кишені, ніж колись займав Calxeda. ІР компанії може бути подібним до FB, Google або Amazon, але ці фірми набагато більше схильні будувати власні користувацькі процесори, а не виходити на ринок серверів із загальним викликом Intel. Ні Apple, ні Samsung, схоже, дуже зацікавлені в тому, щоб потрапити в сервери, хоча я вважаю, що Apple може підібрати IP, якщо це серйозно стосуватиме створення процесорів, щоб взяти на себе роль, яку відіграє Intel на Mac Pro. Але здається малоймовірним, що ми побачимо ARM серверну компанію, яка виведе на ринок апаратне забезпечення, якщо Qualcomm вийде з цієї арені.