Астрономы ищут ошеломляющие 12 новых лун, вращающихся вокруг Юпитера

Астрономы ищут ошеломляющие 12 новых лун, вращающихся вокруг Юпитера

Известный астроном Галилей Галилей открыл первые четыре луны Юпитера еще в начале 1600-х годов. Более 400 лет спустя астрономы все еще находят луны, вращающиеся вокруг самой большой планеты солнечной системы. Мы не просто говорим об одном или двух отставших. Астрономы из Института Карнеги по науке заметили 12 новых спутников, вращающихся вокруг Юпитера, в результате чего общее число достигло 79.

Команда института Карнеги, возглавляемая Скоттом Шеппардом, не собиралась найти ни одной новой луны Юпитера. Цель команды состояла в том, чтобы отсканировать небо за доказательство массивной девятой планеты во внешней солнечной системе. Многие ученые находятся на одном и том же квете, полагая, что призрачный газовый гигант, покинувший орбиту Нептуна, мог бы объяснить ряд орбитальных причуд в других объектах. Шеппард в прошлом году понял, что поисковая зона команды для девятой планеты перекрывается с орбитой Юпитера. Итак, эй, почему бы не искать еще несколько лун?

Используя 4-метровый телескоп Víctor Blanco в Чили, команда действительно поразила джекпот луны. Этот инструмент имеет большой датчик камеры, позволяющий Шеппарду и его команде искать всю окрестность Юпитера только с несколькими экспозициями. Именно так, Юпитер имеет 12 новых лун. Все они были подтверждены другими телескопами.

Девять новых лун находятся в группе более отдаленных спутников на орбитах прогара. Это означает, что вращение вокруг Юпитера противоположно вращению планеты. Остальные три - програды, орбита которых в одном направлении. Астрономы полагают, что лучи-прогары формируются вокруг планеты из того же облака пыли и газа, поэтому они имеют тенденцию иметь более близкие орбиты и соответствующие вращение. Спутник-спутник может просто плавать через солнечную систему, прежде чем попасть в Юпитер.

Астрономы ищут ошеломляющие 12 новых лун, вращающихся вокруг Юпитера

Команда также обнаружила одну необычную луну в новой партии. Луна Valetudo находится в ретроградном кластере, но она вращается в направлении програды и пересекает орбиты нескольких других спутников. Команда Шеппарда полагает, что Валетудо может быть остатком столкновения между одной или несколькими лунами. Его малый размер поддерживает это. Это всего около одного километра в диаметре, безусловно, самая маленькая из недавно обнаруженных спутников.

Некоторые задавались вопросом, возможно, это не должно считаться луной. У нас уже есть классификация для карликовых планет. Может быть, нам нужно что-то подобное для крошечных лун. Этот вопрос может возникнуть и в будущем. Шеппард ожидает, что там будут еще более маленькие луны.