Астрономи знаходять приголомшливі 12 нових місяців орбітального Юпітера

Астрономи знаходять приголомшливі 12 нових місяців орбітального Юпітера

На початку 1600-х років знаменитий астроном Галілей Галілей відкрив перші чотири місяці Юпітера. Більше 400 років тому астрономи все ще шукають супутники, що обертаються на найбільшій планеті сонячної системи. Ми йдемо не тільки про одного або двох розбійників. Астрономи з Інституту науки і техніки Карнегі виявили 12 нових супутників, що обертаються на Юпітері, і їх загальна кількість становить 79.

Команда Інституту Карнегі під керівництвом Скотта Шеппарда не намагалася знайти навіть жодного нового місяця Юпітера. Мета команди полягала в тому, щоб перевірити небо на свідчення масивної дев'ятої планети у зовнішній Сонячній системі. Багато вчених перебувають на тому ж квесті, вважаючи, що примарний газовий гігант поза орбітою Нептуна міг пояснити ряд орбітальних примхливостей в інших об'єктах. У минулому році Шеппард усвідомив, що пошукова сфера команди дев'ятої планети перекрита орбітою Юпітера. Так, агов, чому б не шукати ще кілька супутників?

Користуючись 4-метровим телескопом Víctor Blanco в Чилі, команда справді вразила джекпот "Місяць". Цей прилад має великий датчик камери, що дозволяє Шеппарду та його команді шукати всю округу Юпітера лише кількома експозиціями. Так само, у Юпітера є 12 нових місяців. Усі вони підтверджені іншими телескопами.

Дев'ять нових місяців знаходяться в групі віддалених супутників на орбітах прогресу. Це означає, що обертається навколо Юпітера навпроти повороту планети. Інші три - це проґрація, орбіта якої в тому ж напрямку. Астрономи вважають, що навколо планети утворюються проґрадовані супутники з тієї ж хмари пилу і газу, тому вони, як правило, мають ближчі орбіти і відповідні обертання. Прогресивний супутник може просто плавати через Сонячну систему, перш ніж буде захоплений Юпітером.

Астрономи знаходять приголомшливі 12 нових місяців орбітального Юпітера

Команда також виявила особливо непарну місяць у новій партії. Місяць Ваделадо знаходиться в ретроградному кластері, але він орбіті в напрямку прогресу і перетинає орбіти кількох інших супутників. Команда Шеппарда роздумує, що Вальдадо може бути залишком зіткнення між одним і більше супутниками. Його невеликий розмір підтримує це. Це лише близько одного кілометра в діаметрі, найменше з найновіших місяців.

Дехто запитує, можливо, що це не слід вважати місяцем. У нас вже є класифікація карликових планет. Можливо, нам потрібне щось подібне для крихітних супутників. Це питання також може призвести до майбутнього. Шеппард розраховує, що там може бути ще більше невеликих супутників.