Intel находится на распутье

Intel находится на распутье

Intel много новостей в последнее время, но сами истории не дали нам больше возможности говорить о том, что происходит в компании более сплоченно. Во многих отношениях это компания на перепутье, занимающаяся проблемами производства в трудный момент, так же, как микропроцессорная индустрия развивается новыми и интересными способами.

Следующая история не была вызвана ни одним недавним событием или запуском продукта. Вместо этого, это синтез вопросов, которые я видел, как авторы, эксперты и читатели обсуждают в различных статьях и форумах через «Сеть». Это попытка зафиксировать по крайней мере некоторые из основных вопросов, которые мы обсуждаем в эти дни, когда мы говорим о Intel, и что эти вопросы говорят о ближайших перспективах бизнеса и будущих планах компании.

Разве Intel продолжает создавать лучшие процессоры?

Intel находится на распутье

Но Intel не очень повезло, добившись значительных успехов в производительности на основе ядра для ядра, поскольку Sandy Bridge запущен в 2011 году. Усовершенствования пришли постепенно и часто полагались на оптимизацию набора инструкций SIMD или конкретные тестовые примеры. До тех пор, пока Intel не столкнулась с какой-либо значимой рыночной конкуренцией, не было никакого реального аргумента против идеи, что это просто новая реальность улучшения производительности микропроцессора. Если AMD Ryzen 2 окажется более эффективной и более быстрой, чем процессор Intel, конкурирует с ней в 2019-2020 годах, однако фактическая позиция Intel как арбитр производительности процессора может быть потрясена.

Между тем, Intel также должна бороться с зарождающимся вторжением ARM на рынки ноутбуков низкого класса. Здесь характер угрозы очень различен, и для x86 существует значительное преимущество в области экосистемы по сравнению с низкокачественными ноутбуками Snapdragon 835 или Snapdragon 850. Intel не обязательно должна конкурировать с этими системами с точки зрения времени автономной работы, но для этого необходимо обеспечить, чтобы ее системы нижнего уровня с уменьшенным временем работы батареи компенсировали это с заметно более высокой производительностью по сравнению с их новыми конкурентами ARM.

Ни один из этих вопросов не будет урегулирован в 2018 году. Второе поколение Ryzen не выйдет на рынок до 2019 года, а Snapdragon 850 не будет поставляться до конца этого года. Независимо от того, насколько хорошо устройства продаются в курортный сезон 2018 года, мы ничего не узнаем об их выносливости до конца следующего года. Но слухи о том, что Apple к 2020 году откажутся от процессоров x86 в пользу собственных собственных ядер ARM, также вызвали дискуссию о том, что Intel находится под огнем во всех сегментах рынка.

Intel находится на распутье

Корпоративный бизнес Intel также сталкивается с угрозой со стороны Nvidia, которая доминировала в области HPC и завоевала огромные новые рынки для своих графических решений там и в AI. В то время как Intel все еще может продавать кремний в этих системах GPU, он продает одно ядро ​​до 8-16 GPU, и это не тот показатель, который компания предпочитает. Решение Intel выйти на рынок графических процессоров - это не просто потребительская игра, это попытка перейти на эти новые, ориентированные на GPU рынки.

Разве Intel все еще ведет мир в технологиях?

Intel на протяжении многих лет возглавляла полупроводниковые технологии для развертывания новых узлов и технологических процессов, но компания начала уделять особое внимание этому лидерству, поскольку оно готово к борьбе с ARM на рынке мобильной связи в 2011-2012 годах. В то время Intel пользовалась полное преимущество над его конкурентами и была первой компанией, которая развернула FinFET. По мере того, как Intel вышла на рынок мобильных устройств, Intel с радостью согласилась с тем преимуществом, которое получила бы от превосходных технологий производства. Эти преимущества в основном не оправдались.

Это была новость * в 2015 году, когда Intel отложила 10 нм ... до 2017 года.
Это была новость * в 2015 году, когда Intel отложила 10 нм ... до 2017 года.

Мы обсудили экономику, связанную с тем, что Intel не смогла выиграть долю мобильного рынка в долгосрочной перспективе в некоторых деталях в предыдущих статьях (см. Ниже) и не будет пересматривать тему здесь. Но достаточно сказать, что преимущества технологического процесса Intel не оказались стержнем его попыток выиграть долю планшета или телефона. Между тем, 14 нм провалилось плохо, а 10-метровый пандус полностью рухнул.

Основываясь на том, что мы знаем сегодня, Intel уступила свою общую лидирующую позицию в области управления, отложив 10 нм до конца 2019 года. Мы не знаем, насколько хорошо его 10 нм будет сравнивать с 7 нм от GlobalFoundries, Samsung и TSMC, и пока образцы каждого из них не будут в руке, преждевременно спекулировать. Но на данный момент похоже, что 10-нм процессор Intel конкурирует с конкурирующими узлами от трех литейных цехов с чистым игроком, а не за лидером. Это едва ли убивает индустрию полупроводников Intel, но это далеко не так, как Intel было пять лет назад.

Имеет ли значение, если Intel не ведет процессный узел?

В этих дискуссиях есть еще один вопрос: насколько важно управление лидерством узла в эпоху, когда улучшения каждого узла меньше, чем раньше? Этот момент имеет последствия за пределами Intel. Только определенные виды конструкций из кремния выигрывают от перехода на FinFETs, в первую очередь, поэтому GlobalFoundries создала свои предложения для 22FDX и 12FDX FD-SOI. EUV должен быть рентабельным, прежде чем некоторые конструкции, которые могут извлечь выгоду из более мелких геометрий, могут позволить себе перейти на новый узел. И еще до того, как Intel пришлось задержать свой 10-нм узел, компания ясно дала понять, что 14-нм будет более выгодным производственным узлом для настольных чипов до тех пор, пока 10-нм поколение второго поколения не будет готово.

С Intel Technology and Manufacturing Day, 2017. Первоначальный план состоял в том, чтобы использовать 14nm ++ для настольных компьютеров, а 10nm зарезервирован для мобильных устройств.
С Intel Technology and Manufacturing Day, 2017. Первоначальный план состоял в том, чтобы использовать 14nm ++ для настольных компьютеров, а 10nm зарезервирован для мобильных устройств.

Мы не знаем, как задержки 10nm повлияют на этот слайд - Intel будет долгое время 14nm ++ к тому времени, когда его 10nm будет готова, но точка стоит. Даже до 10 нм мы знали, что передовые узлы не всегда подходят для всех типов кремния. Когда индустрия NAND переключилась на 3D NAND, производители, такие как Samsung, вернулись к старым узлам процесса и построили вертикально сложную DRAM на 40-нм процессе. Мы не предполагаем, что у Intel есть что-то подобное этому варианту, но поскольку надежность усадок узлов упала, появились альтернативные геометрии процессора и методы укладки кристаллов, варианты разрастались. И это означает, что обычные показатели успеха могут не означать, к чему они привыкли.

Учитывая, что Intel не конкурирует на большинстве тех же рынков, что и в литейных цехах с чистой игрой, неясно, насколько 10-нм задержка практически наносит ущерб компании, и влияние может быть различным в зависимости от того, какой конкурент мы обсуждаем. Это может не сильно повредить Intel в отношении AMD, которая сосредоточила свои конкурентные усилия на настольных компьютерах и серверах, но может нанести боль больше против ARM, которая атакует из маломощного пространства.

Какова ценность статуса IDM для IDM?

Intel является единственным оставшимся производителем интегрированных устройств (IDM) с передовым литейным бизнесом, предназначенным почти исключительно для собственных продуктов. С 2011 по 2015 год Intel показала свой уникальный статус в качестве надежного позитива. Поскольку он разрабатывает и строит свои собственные процессоры, Intel теоретически может использовать гораздо более тесные рабочие отношения, чем существующие между литейным цехом с чистыми играми, такими как TSMC и его различными клиентами. Процессоры Intel спроектированы специально для технологических узлов Intel, с использованием ограниченного набора правил Intel, предназначенных для максимизации производительности и энергоэффективности на данном узле Intel. Это, как предполагал Intel, станет критическим преимуществом для мобильных устройств.

Но эти преимущества, какими бы реальными они ни были на других рынках, на самом деле не воплотились в мобильных устройствах. Первая итерация Core M улучшила общую энергоэффективность Intel, но низкая начальная производительность и средняя производительность повредили запуск в целом, и Intel, похоже, снизила бренд Core M после Kaby Lake. За последние несколько лет Intel значительно расширила свой 14-нм технологический узел, но его личный бизнес практически не пострадал. Компания купила одного крупного клиента, которого ему удалось привлечь, и статус ее сделки LG для 10-нм SoC-производства неизвестен. Он не запустил принципиально новую архитектуру процессора со времен Skylake.

Короче говоря, жесткие правила дизайна Intel и высокая степень настройки процесса по сравнению с его собственными частями больше не кажутся очевидным, немедленным преимуществом для собственного оборудования, а отсутствие у клиентов анонсов клиентов означает, что третьи стороны либо не видели значения в предлагая или не смогли прийти к другим приятным условиям с компанией. Повторные задержки на 14 нм и 10 нм вызвали вопросы о том, сколько реальных, практических преимуществ, которые Intel получает в настоящее время от соглашения, которое оно объявило ответственным за его прошлый и будущий успех всего несколько лет назад.

Является ли Intel хорошо ориентированным в будущее?

В последнее время Intel разрывается на нескольких рынках. Он продолжает раскрывать новые продукты IoT и AI для рынков с низким энергопотреблением, такие как микропроцессор Nervana, и он хочет получить большую часть пространства 5G. Он строит свою собственную архитектуру графического процессора, и в то время как он отменил Knights Hill, свой высокопроизводительный многопроцессорный процессор (MIC), предназначенный для HPC, он намерен вернуться в это пространство с новой архитектурой. Объявлено о поставках Xeons со встроенными FPGA, функция которой составляет четыре года. Бывший генеральный директор Brian Krzanich дал понять, что он намерен сосредоточиться на создании доли рынка Intel в нескольких появляющихся пространствах, а также удвоении на серверах и облачных вычислениях.

Я не пытаюсь ответить в качестве открытого вопроса о том, правильно ли Intel поразил правильные рынки, чтобы гарантировать свое доминирование на рынке через 4-5 лет. Мы можем сказать, что Intel явно сделала несколько шагов, чтобы позиционировать себя, чтобы конкурировать на новых и развивающихся рынках. Он демонстрирует сильный рост в годовом исчислении в дата-центре в течение нескольких лет подряд и, похоже, является ранним игроком в 5G. Разумеется, Intel, похоже, лучше позиционируется для 5G, чем несколько лет назад, на рынке мобильной связи.

Другие ставки, такие как переход компании на создание собственных графических процессоров, невозможно предсказать на данном этапе. Intel также может работать над новой микропроцессорной архитектурой - настоящим наблюдением за Skylake, которое было бы более чем еще одной дополнительной эволюцией одного и того же семейства процессоров.

Вывод

Трудно понять, что делать с Intel в наши дни. Компания сталкивается с технологическими задержками, которые могут оказать незначительное влияние на прибыль или реальный конкурентный недостаток. Он перемещен, чтобы войти на несколько развивающихся рынков и находится на разных этапах этого, в зависимости от того, где вы смотрите.

Вы можете сделать последовательный аргумент о том, что 10-минутная задержка не будет существенной проблемой, ARM, скорее всего, будет удерживаться внутренней силой экосистемы x86 (кто-нибудь пропустит Windows RT? Кто-нибудь?), AMD не будет перепрыгивать Intel на абсолютную производительность, физика будет продолжать улучшать тактовую частоту, и что Intel уже хорошо позиционируется с такими чипами, как Nervana и 5G, с захватывающими новыми продуктами, такими как Xeon, оснащенные FPGA, и сосредоточение внимания на вождении центра обработки данных, которое изолирует его от капризов потребительского рынка. Несомненно, компания должна построить новую микроархитектуру Xeon Phi, и ей грозит сложная работа в графических процессорах, но это не критические недостатки, и они не являются проблемами, отличными от тех, которые Intel решила раньше.

И наоборот, вы также можете утверждать, что любой недостаток 10-минутной задержки только связывает проблемы Intel с ARM и AMD, что компании больше нельзя доверять, чтобы найти лучший способ построения высокопроизводительной микроархитектуры, которую Intel Knights Отмена Hill выйдет из рынка в ключевой момент для HPC, и что его успех с Nervana и 5G не будет означать многого, если он не сможет предложить комплексное решение «сверху вниз» для всего: от IoT до HPC развертывание AI и ML.

Какой из этих аргументов верен? Я склоняюсь куда-то посередине. Я думаю, что влияние задержки Intel на 10 нм может быть более тонким, чем проклятие. Трудно представить, что 10-минутная задержка была бы таким же большим преимуществом для AMD или ARM как 90-нм узел Intel и сопровождающий процессор Prescott, который оставил Chipzilla в самой слабой позиции против ее конкуренции, чем занял до или после. Intel явно сделала шаги для выхода на некоторые рынки раньше, отменив Knights Hill, может повредить ее в развертывании HPC, и ее собственные графические процессоры уже много лет выходят на рынок. Возможности AMD и ARM для достижения рыночной доли реальны, но я бы не стал делать ставку на то, что Intel пойдет на счет на основе этих встречных ветров.

Читать далее

Intel представит «прорыв» Quantum Computer

Intel объявила о новой вехе в области квантовых вычислений, и теперь доступно 49 кубитов. Это огромный шаг вперед для компании по сравнению с 17-кубитовой системой, показанной всего несколько месяцев назад.

Intel запускает AMD Radeon-Powered процессоры

Новые гибридные процессоры Intel Radeon + Kaby от Intel направляются на полки магазинов. Вот как разрываются SKU и что вам нужно знать.

AMD снизила цены на процессор Ryzen, чтобы принять участие в кофе-озере Intel

AMD снижает цены на Ryzen в ответ на запуск Intel Coffee Lake. Если вы рассматриваете новый процессор AMD, это может быть время, чтобы купить его.

Заклепка запускает пылающий быстрый, чипсет Intel-1525 для чиллеров, новый Xbox-маршрутизатор

Компания Rivet Networks запустила новый чип Wi-Fi на базе решения Intel, а также новый, оптимизированный для Xbox маршрутизатор, выпускающий эту весну.