Новые горизонты обнаруживают стену водорода вокруг Солнечной системы

Новые горизонты обнаруживают стену водорода вокруг Солнечной системы

Новые горизонты запускались с единственной целью: сначала сканировать девятую планету вверх. Плутон был девятой планетой, когда New Horizons запустили в 2006 году, но это была просто карликовая планета, когда зонд попал туда в 2015 году. Это был невероятный момент для астрономов по всему миру, многие из которых все еще анализируют данные, отправленные New Horizons назад. Однако зонд не был выполнен. НАСА перенаправило новые горизонты в пояс Койпера, и теперь он обнаружил что-то захватывающее на краю солнечной системы. Из-за планет, астероидов и даже комет облака Оорта есть стена с водородом.

Поскольку New Horizons проводил только пролет Плутона, имело смысл продолжить движение в пояс Койпера, чтобы посмотреть на другие объекты. NASA выбрало цель для новых горизонтов, и в течение нескольких месяцев он достигнет объекта под названием MU69. По пути там New Horizons просматривает пространство во внешней солнечной системе. В конце концов, это редкая возможность. Никаких космических аппаратов не было так далеко от зондов Вояджера. Эти зонды обнаружили то, что мы считали стеной водорода вокруг солнечной системы, и теперь у New Horizons есть подтверждение.

Используя УФ-спектрометр Алисы, NASA взяло несколько показаний с краю солнечной системы. Анализируя изменение ультрафиолетового спектра во времени, ученые теперь считают, что New Horizons подтвердили ранние наблюдения, сделанные Voyager 1 и 2. Там есть гигантская стенка водорода.

Новые горизонты обнаруживают стену водорода вокруг Солнечной системы

Итак, что это за стена? Мы называем это «пространством», но пространство не является полностью пустым. Даже между звездами есть несколько бродячих атомов и кусочков пыли. Облака нейтральных атомов водорода плавают в межзвездном пространстве, но солнце может влиять на то, как они распределяются. Наша локальная звезда испускает непрерывный поток заряженных частиц, который мы называем солнечным ветром. Эта внешняя сила расширяется в «пузырь» вокруг солнечной системы. Нейтральный водород вблизи нашей солнечной системы замедляется, когда он попадает на солнечный ветер, заставляя атомы образовываться в «стенную» структуру.

Исследователи довольно уверены в оценке водородной стены, но New Horizons будут продолжать периодические наблюдения за стенкой два раза в год, поскольку она продолжает двигаться наружу. По-прежнему есть внешний шанс, что ультрафиолетовый свет исходит из далекой галактики, но будущие наблюдения помогут подтвердить.