Кассини обнаружил «Кольцо дождя» во время погружения в Сатурн

Кассини обнаружил «Кольцо дождя» во время погружения в Сатурн

Прошло уже больше года с тех пор, как знаковый суд Кассини завершил свою миссию, погрузившись в атмосферу Сатурна, планеты, которую он изучал более десятилетия. Тем не менее, Кассини - это миссия, которая просто продолжает давать. Ученые все еще анализируют данные, собранные Кассини в последние дни, и говорят, что космический корабль столкнулся с неожиданным явлением около Сатурна: дождем.

Кассини прибыл на орбиту Сатурна в 2004 году, но он не смог обнаружить этот вновь открытый процесс с точки зрения высоко над планетой. Зонд должен был держаться подальше от планеты из-за интенсивного излучения и обломков колец. NASA бросило осторожность на ветер в 2017 году, так как космический корабль низко горел на топливе. Не имея возможности контролировать Кассини, НАСА беспокоило, что однажды это может повлиять на одну из лун планеты и загрязнить потенциальную экосистему. Поэтому NASA разбило Кассини на Сатурн.

На пути к уничтожению НАСА выполнило так называемый «Гранд-финал» Кассини, ряд широких проходов между Сатурном и его кольцами. Вот как зонд попал в положение, чтобы обнаружить кольцевой дождь. Во время последних нескольких орбит Сатурна Ионный и Нейтральный масс-спектрометр Кассини (INMS) обнаружил водяной лед и сложные органические молекулы, падающие из колец в облака Сатурна. Ученые долго ожидали передачи материала с колец на планету, но они не были готовы к объему - это был ливень.

Кассини обнаружил «Кольцо дождя» во время погружения в Сатурн

Данные Кассини показывают, что 22 тыс. Фунтов (10 000 килограммов) материальных осадков на Сатурне каждую секунду. INMS также охарактеризовал то, что было под дождем. Это был молекулярный водород и гелий, но 3,4% его были более сложными. Разумеется, вода, а также органические (углеродсодержащие) соединения. Это включало метан, окись углерода и даже «сложные» органические вещества, такие как бутан и пропан.

Кассини смог собрать столько данных о дожде, потому что он двигался так быстро через кольцевую систему. Частицы дождя попадали в антенну INMS и разрушались, что затрудняло интерпретацию данных, а некоторые молекулы в считывании могли быть фрагментами более крупных молекул. Тем не менее, зонд сообщил, что количество осадков варьировалось во время его различных проходов, и это может свидетельствовать о том, что химия D-кольца зависит от местоположения. Ученые хотят в ближайшее время взглянуть на кольцевой дождь с соответствующими инструментами.

Читать далее

Cassini Probe обнаружил строительные блоки жизни на лунном спуске Сатурна Энцелад
Cassini Probe обнаружил строительные блоки жизни на лунном спуске Сатурна Энцелад

После анализа данных, собранных в последние дни миссии Кассини, исследователи говорят, что есть новые свидетельства того, что Луна Энцелада Сатурна могла поддерживать жизнь.

NASA выпустила Eerie Audio из плазменных волн Сатурна
NASA выпустила Eerie Audio из плазменных волн Сатурна

Конечно, в космосе нет звука, но этот жуткий звук исходит из волн плазмы, которые текут между лунным Энцеладом и Сатурном.

Хаббл захватывает Марс и Сатурн, когда они проходят близко к Земле
Хаббл захватывает Марс и Сатурн, когда они проходят близко к Земле

Спустя более 25 лет Хаббл все еще захватывает потрясающие фотографии отдаленных астрономических объектов и продвигает человеческие знания. Он также может заглянуть на объекты в нашей собственной солнечной системе.

Ученые обнаружили пыльные бури на Титане, самой большой Луне Сатурна
Ученые обнаружили пыльные бури на Титане, самой большой Луне Сатурна

Мы обнаружили пыльные бури на Титане - только третье место, которое, как известно, происходит в нашей солнечной системе.