Гигантские ледяные колышки на Европу могут поставить под угрозу будущее Landers

Гигантские ледяные колышки на Европу могут поставить под угрозу будущее Landers

Луна Юпитера Europa привлекла внимание ученых с его вероятным подповерхностным океаном и треснула ледяную оболочку, но посещение далекого ледникового шара может быть еще сложнее, чем мы думали. Новый анализ условий на Europa говорит, что мы могли бы столкнуться с острыми копьями льда на поверхности до 50 футов в высоту, которые могут накинуть любой посадочный аппарат, которому не повезло, чтобы спуститься в неправильном месте. Мы не знаем, насколько опасна посадка, но ответы могут появиться в ближайшие несколько лет.

Европа - одна из самых известных лун в солнечной системе, хотя она относительно не исследована. Самая недавняя миссия по захвату изображений крупным планом - Galileo более 20 лет назад. Эта миссия помогла ученым подтвердить наличие жидкого тела под поверхностью Европы, но природа океана неясна. Чтобы точно знать, вам придется приземлиться на поверхность и провести эксперименты. Тем не менее, Дэниел Хобли из Университета Кардиффа и его команда говорят, что Европа не станет так просто. Такое же ремоделирование поверхности, которое помогло подтвердить присутствие воды, также может сделать поверхность намного более опасной.

Согласно новому исследованию, Европа, вероятно, образует структуры льда, называемые пенитенциями, встречающимися в Антарктиде здесь, на Земле. Он начинается со льда и снега, нарастающего неравномерно на поверхности. Сублимация приводит к тому, что некоторые льды меняют фазы с твердого тела непосредственно на газ, но это происходит неравномерно. Более плотные участки сублимируются медленнее, в конечном итоге образуя крупные всплески. На Земле эти шпили могут быть выше человека. На Европу с ее меньшей гравитацией они могут быть 50 футов в высоту.

Гигантские ледяные колышки на Европу могут поставить под угрозу будущее Landers

Хорошая новость заключается в том, что постоянная реконфигурация поверхности Европы означает, что не все районы будут иметь гигантские пенитенты, блокирующие доступ. Должны быть более плоские области, где зонд может безопасно установить. Плохая новость заключается в том, что этим областям может быть сложнее достичь в первую очередь. Хобли предсказывает, что пенитенты будут самыми крупными вокруг экватора. Это также самое простое место для зондирования земли, потому что для изменения наклона орбиты требуется много топлива. Ученым, возможно, придется строить будущие посадочные устройства с учетом этого.

Мы лучше поймем, как выглядит поверхность Европы в течение нескольких лет. НАСА планирует запустить миссию Europa Clipper в начале 2020-х годов для изучения планеты. ESA также имеет зонд Ganymede, который будет делать несколько проходов над Европой примерно в то же время.

Читать далее

Гигантская пустота в Великой пирамиде может стать жизненно важным строительным ключом, а не новой палатой

Есть альтернативное объяснение огромной пустоты внутри Великой Пирамиды - и хотя это немного более прозаично, чем секретная комната богатства, которая не видела солнца в течение тысяч лет, это не менее важно.

Плутон мог образоваться как гигантская комета, а не планета

Любой, кто по-прежнему жалуется на понижение Плутона на карликовую планету, имеет повод для оживления. Есть некоторые свидетельства того, что планетоид не сформировался через стандартный процесс и вместо этого мог быть останками до миллиарда комет, разбитых вместе.

Nvidia: новые графические процессоры GeForce Long Way Off, гигантские дисплеи G-Sync скоро появятся

Nvidia не дает никаких намеков на то, когда будут доступны графические процессоры следующего поколения, но ожидает, что ее широкоформатные игровые дисплеи начнут появляться быстрее, чем позже.

Гигантская марсианская пыльная буря угрожает возможности Rover

NASA говорит, что мудрый маленький ровер остается в рабочем состоянии, и команда надеется, что он встретит этот вызов, поскольку у него так много других.