Поздравляем с 10-летием космический телескоп Kepler

Поздравляем с 10-летием космический телескоп Kepler

7 марта 2009 года космический телескоп Kepler поднялся с мыса Канаверал на борту ракеты Delta II. В течение почти десятилетия космический телескоп расширил наше понимание Вселенной, прежде чем она наконец потухла навсегда в октябре прошлого года. Но стоит посетить космический корабль в последний раз, в его 10-ю годовщину.

На мой взгляд, достижения Кеплера не имеют аналогов из главных запусков и долгосрочных миссий в моей жизни. Это не должно преуменьшать огромную долгосрочную миссию космического телескопа Хаббла, более ранние миссии Галилео и Вояджер, Кассини, Юнона или Новые горизонты. Каждый из этих зондов преобразовал наши знания о нашей собственной солнечной системе или более широком космосе. Но Кеплер предоставил знания буквально о тысячах планет, которые мы не обнаружили раньше, в ошеломляющем разнообразии форм, размеров и других вариаций.

До запуска Кеплера было около 340 подтвержденных экзопланет. Сегодня мы знаем о ~ 3800, ~ 2700 из которых были взносы Кеплера. До сих пор есть ученые, которые сортируют данные, отправленные зондом, проверяют кандидатов и подтверждают орбиты с помощью последующих наблюдений. Фактически, самый первый кандидат, которого Кеплер когда-либо обнаружил, был наконец подтвержден как экзопланета на этой неделе.

Поздравляем с 10-летием космический телескоп Kepler

Необработанные характеристики Кеплера были лучше, чем у любого земного телескопа, но они не вполне соответствовали целям проектирования из-за более высоких, чем ожидалось, уровней шума от самих звезд. В результате Кеплеру пришлось наблюдать больше транзитов потенциальных планет, чтобы подтвердить цель. Телескоп работал, наблюдая за определенными звездами на предмет незначительного падения яркости, которое он мог измерить, когда планета проходила перед ними. Представьте себе, что вы пытаетесь рассчитать падение яркости комнаты, когда между вами и лампочкой в ​​комнате проходит муха, и вы понимаете, насколько сложной была эта задача.

Поскольку большие планеты покрывают больше своих звезд во время транзита, планетные обнаружения Кеплера имели тенденцию доходить до большого конца шкалы. Будущим телескопам, таким как уже работающий TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), лучше повезет с небольшими скалистыми планетами, расположенными ближе к звездам-хозяевам.

Kepler запускается в 2009 году. Изображение предоставлено NASA
Kepler запускается в 2009 году. Изображение предоставлено NASA

Явными научными целями Кеплера было охарактеризовать и классифицировать типы планет, которые образуются вокруг звезд; обнаружить, присутствовали ли планеты, подобные Земле; если эти планеты вращаются в обитаемой зоне их звезд-хозяев; обнаружить дополнительные факты о размерах, местоположении, массе и скорости уже известных «горячих юпитеров», а также определить общие свойства звезд, которые в первую очередь имеют планеты, а не те, которые не имеют планет.

В то время как миссия Кеплера была взята на вооружение более эффективным и мощным TESS (который сам по себе призван служить наблюдателем для дальнейших исследований космическим телескопом Джеймса Вебба, в некоторых случаях), почти десятилетняя миссия Кеплера дала нам первые доказательства что скалистые миры не просто теоретически могут существовать на основе логических проекций астрономов, но они фактически существовали в значительном количестве.

Лучшая из всех, что я могу придумать для космического телескопа Kepler, такова: работа, которую он проделал, будет продолжаться. Ожидается, что TESS найдет 20 000 экзопланет, почти на порядок больше, чем когда-либо делал Кеплер. Если космический телескоп Джеймса Вебба запустится успешно, он предложит другой. Но в любом случае жизненно важная работа, которую проделал Кеплер, уже будет продолжаться, отодвигая границы человеческого понимания в этом процессе.

Читать далее

Космический телескоп Джеймса Уэбба завершает тестирование глубокой заморозки

После удаления Webb от глубокой заморозки NASA теперь сообщает, что все системы идут.

Ученые думают, что знают, где космический родстер Элон Муск в конечном итоге приземлится

Астрономические исследователи пришли к выводу, что Тесла Элона Маска очень маловероятна для воздействия на Марс, но есть и другие, гораздо более вероятные места в Солнечной системе, которые он мог бы легко завершить.

IBM отправляет роботов на Международную космическую станцию

IBM разработала 11-фунтовую роботизированную головку с AI-инфузивом по имени Cimon, и это может быть ассистентом космонавта, благодаря искушению в учебных возможностях.

Астрономы используют космический корабль, дальнюю звезду для изучения самой большой Луны Нептуна

Благодаря космическому аппарату Гайи исследователи сумели захватить «центральную вспышку» у Тритона, неся важные намеки на условия на Луне.