НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

Многие ученые-планетологи считают, что Европа может быть лучшим выбором для поиска доказательств существования инопланетной жизни на нашем собственном заднем дворе. Хотя это большой задний двор, и запланированной миссии Europa Clipper нужна мощная ракета, чтобы достичь луны Юпитера. Конгресс ранее требовал, чтобы эта миссия была запущена с помощью системы космических запусков (SLS) с большой задержкой, но последний бюджет НАСА развязал руки агентству.

Europa Clipper - амбициозная долгосрочная роботизированная миссия, цель которой - близко изучить Европу с помощью нескольких орбитальных облетов. НАСА надеется запустить космический корабль в 2024 году, отправив его в шестилетнее путешествие к Юпитеру. Оказавшись там, космический корабль проведет не менее четырех лет, пролетая мимо Европы, чтобы просканировать всю ее поверхность. Зонд также будет иметь инструменты для определения характеристик предполагаемого подповерхностного океана под растрескавшимся ледяным покровом.

Текущие проблемы с завершением сборки ракеты SLS добавили неопределенности в график работы Europa Clipper, и НАСА не было разрешено исследовать альтернативы. Это ограничение связано с торговлей голосами в Конгрессе - бывший представитель США из Техаса выдвинул финансирование миссии Клипера, и он получил поддержку Сената от республиканца Ричарда Шелби, включив в него мандат SLS. В штате Алабама, где проживает Шелби, есть большое количество аэрокосмических подрядчиков, которые извлекли выгоду из SLS.

НАСА призвало Конгресс пересмотреть этот мандат, и похоже, что сообщение наконец дошло. В недавно принятом бюджете раздел НАСА включает модификацию мандата SLS - он еще не исчез, но у НАСА гораздо больше возможностей для изучения альтернативных способов вывода Europa Clipper в космос. Хотя NASA все равно придется использовать SLS, если он будет готов в 2024 году, агентство может вместо этого использовать что-то вроде SpaceX Falcon Heavy, если SLS все еще отстает.

НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

Система космического запуска была выдвинута Конгрессом как альтернатива программе Constellation, которую администрация Обамы отменила в 2009 году. Взамен администрация получила Программу коммерческих экипажей, которая недавно успешно отправила астронавтов в космос. Планируется, что после завершения SLS станет самой мощной ракетой в мире, но это дорогостоящая одноразовая машина с прогнозируемой стоимостью запуска более 2 миллиардов долларов. Запуск Falcon Heavy сэкономит НАСА около 1,5 миллиарда долларов. Хотя SLS имеет достаточно мощности для прямого полета к Юпитеру, тогда как запуск Falcon Heavy потребует некоторых маневров с использованием планетарной рогатки.

Неясно, в каком направлении пойдет НАСА - в настоящее время ожидается, что SLS совершит свой первый испытательный полет в 2021 году с миссией с экипажем в 2023 году. Если это произойдет, НАСА все еще может использовать SLS для Europa Clipper. К счастью, в случае новых задержек у агентства не возникнет проблем.

Читать далее

SpaceX и НАСА отправляют на МКС 4 астронавтов в рамках первой коммерческой миссии экипажа
SpaceX и НАСА отправляют на МКС 4 астронавтов в рамках первой коммерческой миссии экипажа

После многих лет разработки программа Commercial Crew Program имела успех.

Наиболее коммерчески доступный графен на самом деле является карандашом
Наиболее коммерчески доступный графен на самом деле является карандашом

Теперь мы знаем, почему исследования графена, возможно, так много проблем за последние несколько лет - большая часть графена, который вы можете купить, вовсе не является графеном.

NASA раскрывает 9 коммерческих партнеров для лунных миссий
NASA раскрывает 9 коммерческих партнеров для лунных миссий

Вы, наверное, слышали о некоторых из этих компаний, но другие - новые игроки в освоении космоса.

НАСА может запустить модуль экипажа Orion на коммерческой ракете
НАСА может запустить модуль экипажа Orion на коммерческой ракете

Может показаться, что мы говорили о системе космического запуска (SLS) в течение многих лет, и это потому, что мы были. НАСА начало этот амбициозный проект в 2011 году, в конечном итоге остановившись на Boeing в качестве основного подрядчика для создания самой мощной ракеты в мире. Он еще не готов к полету, и НАСА становится нетерпеливым.