НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

Многие ученые-планетологи считают, что Европа может быть лучшим выбором для поиска доказательств существования инопланетной жизни на нашем собственном заднем дворе. Хотя это большой задний двор, и запланированной миссии Europa Clipper нужна мощная ракета, чтобы достичь луны Юпитера. Конгресс ранее требовал, чтобы эта миссия была запущена с помощью системы космических запусков (SLS) с большой задержкой, но последний бюджет НАСА развязал руки агентству.

Europa Clipper - амбициозная долгосрочная роботизированная миссия, цель которой - близко изучить Европу с помощью нескольких орбитальных облетов. НАСА надеется запустить космический корабль в 2024 году, отправив его в шестилетнее путешествие к Юпитеру. Оказавшись там, космический корабль проведет не менее четырех лет, пролетая мимо Европы, чтобы просканировать всю ее поверхность. Зонд также будет иметь инструменты для определения характеристик предполагаемого подповерхностного океана под растрескавшимся ледяным покровом.

Текущие проблемы с завершением сборки ракеты SLS добавили неопределенности в график работы Europa Clipper, и НАСА не было разрешено исследовать альтернативы. Это ограничение связано с торговлей голосами в Конгрессе - бывший представитель США из Техаса выдвинул финансирование миссии Клипера, и он получил поддержку Сената от республиканца Ричарда Шелби, включив в него мандат SLS. В штате Алабама, где проживает Шелби, есть большое количество аэрокосмических подрядчиков, которые извлекли выгоду из SLS.

НАСА призвало Конгресс пересмотреть этот мандат, и похоже, что сообщение наконец дошло. В недавно принятом бюджете раздел НАСА включает модификацию мандата SLS - он еще не исчез, но у НАСА гораздо больше возможностей для изучения альтернативных способов вывода Europa Clipper в космос. Хотя NASA все равно придется использовать SLS, если он будет готов в 2024 году, агентство может вместо этого использовать что-то вроде SpaceX Falcon Heavy, если SLS все еще отстает.

НАСА запустит Europa Clipper на коммерческой ракете

Система космического запуска была выдвинута Конгрессом как альтернатива программе Constellation, которую администрация Обамы отменила в 2009 году. Взамен администрация получила Программу коммерческих экипажей, которая недавно успешно отправила астронавтов в космос. Планируется, что после завершения SLS станет самой мощной ракетой в мире, но это дорогостоящая одноразовая машина с прогнозируемой стоимостью запуска более 2 миллиардов долларов. Запуск Falcon Heavy сэкономит НАСА около 1,5 миллиарда долларов. Хотя SLS имеет достаточно мощности для прямого полета к Юпитеру, тогда как запуск Falcon Heavy потребует некоторых маневров с использованием планетарной рогатки.

Неясно, в каком направлении пойдет НАСА - в настоящее время ожидается, что SLS совершит свой первый испытательный полет в 2021 году с миссией с экипажем в 2023 году. Если это произойдет, НАСА все еще может использовать SLS для Europa Clipper. К счастью, в случае новых задержек у агентства не возникнет проблем.

Читать далее

Ученые подтверждают наличие воды на Луне
Ученые подтверждают наличие воды на Луне

Ученые подтвердили открытие молекулярной воды на Луне. Есть ли это в форме, которую мы можем использовать? Это менее ясно.

Новая серия AMD Radeon RX 6000 оптимизирована для борьбы с амперами
Новая серия AMD Radeon RX 6000 оптимизирована для борьбы с амперами

AMD представила серию RX 6000 сегодня. Впервые с момента покупки ATI в 2006 году использование графических процессоров AMD на платформах AMD даст определенные преимущества.

Раджа Кодури из Intel представит на предстоящей конференции Samsung Foundry
Раджа Кодури из Intel представит на предстоящей конференции Samsung Foundry

На этой неделе Раджа Кодури из Intel выступит на литейном мероприятии Samsung - и этого не случилось бы, если бы Intel не было, что сказать.

Обзор MSI Nvidia RTX 3070 Gaming X Trio: производительность 2080 Ti, цены на Pascal
Обзор MSI Nvidia RTX 3070 Gaming X Trio: производительность 2080 Ti, цены на Pascal

Новый RTX 3070 от Nvidia - потрясающий графический процессор по хорошей цене, и MSI RTX 3070 Gaming X Trio хорошо это демонстрирует.