NASA запустить Europa Clipper на комерційній ракеті

NASA запустить Europa Clipper на комерційній ракеті

Багато вчених-планетників вважають, що Європа може бути нашим найкращим вибором, щоб знайти докази чужорідного життя на власному задньому дворі. Хоча це великий задній двір, і запланована місія Europa Clipper потребує потужної ракети, щоб дістатись до Місяця Джовіан. Раніше Конгрес вимагав, щоб ця місія розпочалася за системою запуску космічних кораблів (SLS), що суттєво відкладається, але останній бюджет НАСА розв'язав руки агентства.

Europa Clipper - це амбіційна довгострокова робототехнічна місія, яка має на меті вивчити Європу зблизьку за допомогою декількох орбітальних літальних апаратів. NASA сподівається запустити космічний корабель у 2024 році, відправивши його у шестирічну подорож до Юпітера. Опинившись там, космічний корабель витратить щонайменше чотири роки, рухаючись повз Європу, щоб просканувати всю його поверхню. Зонд також матиме інструменти для характеристики підозри на підземному океані під тріщинами крижаного покриву.

Постійні проблеми із комплектуванням ракети SLS додали невизначеності хронології Europa Clipper, і НАСА не дозволило досліджувати альтернативи. Це обмеження завдяки торгівлі виборами в Конгресі - колишній представник США з Техасу підтримав фінансування місії Clipper, і він отримав підтримку Сенату від республіканця Річарда Шелбі, включивши мандат SLS. Штат Шелбі, штат Алабама, має велику кількість аерокосмічних підрядників, котрі мали користь від SLS.

NASA закликало Конгрес переглянути цей мандат, і схоже, що повідомлення нарешті пройшло. У нещодавно ухваленому бюджеті розділ NASA включає модифікацію мандата SLS - він не зник, але NASA має набагато більше можливостей для вивчення альтернативних способів вивести Europa Clipper у космос. Хоча NASA все одно доведеться використовувати SLS, якщо він буде готовий у 2024 році, натомість агентство може використовувати щось на зразок SpaceX Falcon Heavy, якщо SLS все ще працює позаду.

NASA запустить Europa Clipper на комерційній ракеті

Система запуску в космос була висунута Конгресом як альтернатива програмі "Сузір'я", яку адміністрація Обами скасувала в 2009 році. Натомість адміністрація отримала Програму комерційного екіпажу, якій нещодавно вдалося відправити астронавтів у космос. SLS має бути найпотужнішою ракетою у світі в комплекті, але це дорогий одноразовий автомобіль із запланованою вартістю запуску понад 2 мільярди доларів. Запуск Falcon Heavy дозволить НАСА заощадити близько 1,5 мільярда доларів. Хоча SLS має достатньо потужності для прямого польоту на Юпітер, тоді як запуск Falcon Heavy передбачає деякі маневри з планетної рогатки.

Незрозуміло, в якому напрямку буде йти NASA - в даний час очікується, що перший тестовий політ SLS відбудеться в 2021 році, а місія з екіпажем відбудеться в 2023 році. Якщо це збережеться, NASA все ще може використовувати SLS для Europa Clipper. На щастя, агентство не буде заважати у разі більших затримок.

Читати далі

НАСА рухається вперед з місією Europa Clipper
НАСА рухається вперед з місією Europa Clipper

Місія почне формуватися протягом наступних кількох років, перш ніж вона запустить щось. НАСА спочатку мала намір використовувати систему космічного запуску (SLS), але, можливо, доведеться переосмислити це у світлі останніх затримок.