НАСА отказывается от теплового зонда InSight на Марсе

НАСА отказывается от теплового зонда InSight на Марсе

Посадочный модуль НАСА InSight изучает красную планету уже более двух лет. В течение этого времени InSight передавал данные о сейсмической активности, погоде и даже звуках ветра. Предполагалось, что он также будет передавать данные о внутренней температуре планеты, но НАСА объявило, что отказывается от этой попытки из-за того, что не удалось заставить тепловой зонд зарыться в прекрасную марсианскую почву.

InSight вошел в историю, когда прибыл на Марс, разместив первый в мире сейсмический датчик (известный как SEIS) на другой планете. Команда не хотела рисковать какими-либо неудачами, поэтому они построили масштабную модель зоны приземления, чтобы тщательно спланировать, где они будут размещать инструменты. Пакет SEIS работал отлично, но пакет теплового потока и физических свойств (HP3) никогда не работал должным образом.

HP3, иногда называемый «кротом», представляет собой гвоздь с самозабивающейся головкой, который должен был протащить за собой кабель датчиков температуры, пробивая на несколько метров земную кору. На раннем этапе НАСА обнаружило, что крот не может получить достаточную тягу, чтобы зарываться под поверхность - он продолжал выскакивать (см. Выше). Команда испробовала несколько методов, чтобы заставить крота выкапывать, например, используя роботизированную руку спускаемого аппарата, чтобы утрамбовать почву вокруг ямы, и даже толкать зонд напрямую. Совсем недавно, в конце 2020 года, НАСА заметило некоторый прогресс - HP3 впервые оказался полностью под землей. Однако его удача не удержалась.

НАСА отказывается от теплового зонда InSight на Марсе

НАСА теперь говорит, что почва на месте посадки Elysium Planitia слишком отличалась от той, с которой НАСА сталкивалось в прошлом. Каждый раз, когда крот пытался проникнуть глубже, скользкая марсианская почва проваливалась внутрь и заполняла яму. В результате, даже после использования руки, чтобы подтолкнуть зонд глубже, у него не было возможности продолжить свое путешествие вниз.

Это еще не все плохие новости. Миссия вернула бесценные данные с других своих инструментов, и ученые миссии узнали, насколько изменчивой может быть марсианская почва. Команда также накопила большой опыт использования роботизированной руки посадочного модуля. НАСА только что продлило миссию InSight как минимум на два года, так что команда сможет применить этот опыт с пользой. Следующее дело - закопать кабель, соединяющий пакет SEIS с посадочным модулем. Дополнительная изоляция должна уменьшить треск и хлопки, которые в настоящее время загрязняют сейсмические данные.

Читать далее

SpaceX тестирует звездный тепловой щит, готовясь к испытательному полету
SpaceX тестирует звездный тепловой щит, готовясь к испытательному полету

Звездный корабль будет использовать сеть шестиугольных плиток для защиты от повторного входа, и генеральный директор Элон Маск только что поделился коротким видео о тестировании этих плиток в условиях сильной жары.