Астрономи використовують космічний корабель, далеку зірку, щоб вивчати найбільшу місяць Нептуна

Астрономи використовують космічний корабель, далеку зірку, щоб вивчати найбільшу місяць Нептуна

Надзвичайно рідкісна астрономічна подія відбулася в минулому році, коли тритон, найбільший місяць Нептуна, пройшов перед далекою зіркою. Екстремальні відстані зробили цю подію практично неможливою спостерігати, але Європейське космічне агентство (ESA) допомогло астрономам визначити точку, де вони повинні були спостерігати це. Завдяки космічному апарату Gaia, дослідникам вдалося захопити "центральну спалах" від Triton, маючи важливі натяки на умови на Місяці.

Тритон є великим для Місяця більш ніж на 20 відсотків від діаметра Землі. Вона має тонку атмосферу, складену в основному з азоту та метану, але ми ніколи не змогли детально вивчити це. У жовтні 2017 року шлях Тритону пройшов прямо перед віддаленою зіркою UCAC4 410-143659. Ця подія, відома як затримка, представляла астрономам унікальний шанс дізнатися про атмосферу Трітона. Проте вони мали бути в потрібному місці.

Наближаючись до замкненості, астрономи обчислили шлях тіні Місяця на Землі. Оскільки Трітон так далеко, тінь перетнула б Європу і відправилася в Північну Америку всього за три хвилини. Щоб зібрати дані про атмосферу Тритона, коли світло зірки пройшло через нього, астрономи зрозуміли, що вони повинні бути безпосередньо на шляху тіні. Це єдиний спосіб побачити центральну флеш-пам'ять. Смуга землі, де вона була видна, була всього в 62 милі (100 кілометрів) шириною.

Бруно Сікарді з П'єра і університету Марії Кюрі у Франції працював над удосконаленням розрахунків шляху огортання, і це також добре. Оригінальні оцінки вийшли з великої межі. Сікарді використовував дані з космічної обсерваторії Гайї ESA, яка була запущена в 2013 році для відстеження позицій зірок безпрецедентною точністю. Одна з зірок, яку вона відстежує, - це UCAC4 410-143659, і дані були включені в випуск Gaia з 2016 року. Сікарді також попросив ESA для швидкого доступу до даних, які планується випустити пізніше цього року.

З допомогою Gaia астрономи знайшли оптимальний шлях спостереження за затримкою. Як видно з наведеного вище відео, команда успішно зняла центральну флеш-пам'ять. У той момент світло від UCAC4 410-143659 орієнтувалося через атмосферу Трітона, передаючи важливі дані про Місяць учням на Землі. В даний час дослідники аналізують дані про затримку Тритона, які ніколи не могли бути захоплені без космічного апарата Gaia.