Астрономы используют космический корабль, дальнюю звезду для изучения самой большой Луны Нептуна

Астрономы используют космический корабль, дальнюю звезду для изучения самой большой Луны Нептуна

Огромно редкое астрономическое событие произошло в прошлом году, когда Тритон, самая большая луна Нептуна, прошла перед далекой звездой. Экстремальные расстояния заставляли это событие практически невозможно наблюдать, но Европейское космическое агентство (ЕКА) помогло астрономам точно определить, где им нужно было наблюдать это. Благодаря космическому аппарату Гайи исследователи сумели захватить «центральную вспышку» у Тритона, неся важные намеки на условия на Луне.

Тритон большой для луны более чем на 20 процентов диаметра Земли. Он имеет тонкую атмосферу, состоящую в основном из азота и метана, но мы никогда не изучали ее подробно. В октябре 2017 года путь Тритона проходил прямо перед далекой звездой под названием UCAC4 410-143659. Это событие, известное как затмение, предоставило астрономам уникальную возможность узнать об атмосфере Тритона. Однако они должны были быть в нужном месте.

По мере приближения оккультизма астрономы вычислили путь тени Луны на Земле. Поскольку Тритон так далеко, тень пересечет Европу и отправится в Северную Америку всего за три минуты. Чтобы собрать данные о атмосфере Тритона, когда свет от звезды прошел через нее, астрономы знали, что им нужно будет находиться прямо на пути тени. Это единственный способ увидеть центральную вспышку. Полоса земли, где она была бы видна, была всего лишь в 62 милях (100 километров).

Бруно Сикарди из Университета Пьера и Марии Кюри во Франции работал над уточнением расчетов пути оккультирования, и это тоже хорошо. Первоначальные оценки оказались весьма значительными. Сикарди использовал данные из космической обсерватории Gaia в ESA, которая была запущена в 2013 году, чтобы отслеживать положение звезд с беспрецедентной точностью. Одна из звезд, которую он отслеживает, - UCAC4 410-143659, и данные были включены в выпуск Gaia с 2016 года. Sicardy также попросила ESA для раннего доступа к данным, намеченным для выпуска в конце этого года.

С помощью Гайи астрономы нашли оптимальный путь для наблюдения за окклюзией. Как вы можете видеть в видео выше, команда успешно захватила центральную вспышку. В этот момент свет от UCAC4 410-143659 сосредоточился на атмосфере Тритона, несущей важные данные о луне для ученых на Земле. Исследователи в настоящее время анализируют данные из затмения Тритона, которые, возможно, никогда не были захвачены без космического аппарата Gaia.

Читать далее

Самостоятельный автомобиль Aptiv на выставке CES 2018 - это мир лучше

Безупречная поездка на полчаса по оживленным улицам Лас-Вегаса. Единственное вмешательство человека: когда столкнулись баррикады, брошенные вверх по середине улицы.

Новая технология отслеживания VR может решить самые большие проблемы платформы

Виртуальная реальность - потенциально революционная технология с некоторыми существенными проблемами юзабилити. Одна компания думает, что это может изменить это.

Новый отчет о самоуправляемых машинах RTS Tesla Dead

В течение многих лет Тесла играла свои ведомостей, но новый отраслевой отчет стал последним.

Waymo покупает тысячи автомобилей с самообслуживанием от Fiat Chrysler

Когда все квитанции подсчитываются, Уэймо, несомненно, просто сбросил десятки миллионов, чтобы расширить свой флот.