Форма галактики може бути вражена своїм віком

Форма галактики може бути вражена своїм віком

Галактики мають всі форми і розміри, від великих спіральних маховиків, таких як наш власний Чумацький Шлях до порівняно дрібних сферичних, щільні зірки. Астрономи давно знали, що форма галактики може розповісти нам про своє минуле, але вперше вчені підтвердили ще один важливий аспект галактичної форми. Це також може сказати нам, скільки років галактика.

Дослідники з Університету Сіднея використовували дані з англо-австралійського телескопа в Обсерваторії Сайдинг-Весна в Австралії для аналізу 3D-вимірювань тисяч галактик протягом останніх кількох років. Галактики знаходяться занадто далеко, щоб астрономи могли приймати реальні 3D-виміри, але ми можемо визначити їх форму, виходячи із руху зірок.

Галактики, що моделюються обсерваторією Сайдингової весни, охоплюють 100-кратний діапазон маси, але вони, як видається, мають певні послідовні властивості залежно від віку. Більшість галактик є стиснутими сферами, і команда зазначила, що молодші галактики, як правило, більш сплюснуті. Це також стосується менш поширених спіральних галактик, таких як Чумацький Шлях. Опуклості біля центру містять старші зірки, тоді як розплавлені руки розташовуються для молодих.

У дослідженні пояснюється вік кожної галактики, визначається вимірюванням спектру зірок усередині галактики. З спектру світла можна сказати, скільки років зірки, і, отже, як довго галактика в середньому. Порівнюючи ці дані з формою, з'явилася чітка кореляція. Важливо не те, що ми можемо сказати, скільки галактик є, - це вже було можливо, дивлячись на колір зірок. Вчені підкреслили, що існує зв'язок між формою галактики та її віком. Тут немає очевидної посилання, тому кожен здивований.

Андромеда - спіральна галактика.
Андромеда - спіральна галактика.

Є кілька можливостей, які пояснюють дані, всі з яких мають наслідки для нашого розуміння галактичної еволюції. Можливо, галактики, що утворилися на попередніх етапах Всесвіту, були більш круглі, а пізніші - плоскими. Як альтернатива, всі галактики можуть починати плоскі і "розпиратися" протягом еонів. Знову ж таки, ми не знаємо механізм цих потенційних змін, але це може бути і те, що відбувається.

Майбутнє дослідження може спробувати це зробити, дивлячись на найбільш далекі, а значить і найдавніші галактики. Проте світло таких далеких об'єктів важко побачити. Нам, можливо, доведеться зачекати на більш потужні інструменти, такі як космічний телескоп Джеймса Вебба, щоб прийти в Інтернеті.