Чи можемо ми бути останньою генерацією, щоб відчувати те, що відчуває грип?

Чи можемо ми бути останньою генерацією, щоб відчувати те, що відчуває грип?

Люди та віруси мали довгу та бурхливу історію разом. Як подружня пара, яка не може зупинити ворожнечу, ми обмінювалися зубцями з цими старими ворогами у віці. За нашої нинішньої епохи, за оцінками, 8 відсотків людської ДНК є реліквією старих вірусів - уламків забутих битв. Але зараз група вчених, очолювана Гарвардським Георгіївським храмом, працює над впливом на постійне розлучення між нами та нашими бомбардованими супротивниками, що супроводжуються стримуючим порядком, який призведе до припинення контактів між обома сторонами.

Якщо ви не чули про проект Recode, ви втрачаєте один з найбільш амбітних наукових експериментів нашого часу. Всупереч створенню штучного інтелекту людського рівня, це може бути найважливішим науковим завданням сучасної епохи. План - не що інше, як переписати генетичний код людини з біотехнологією та адаптувати його до наших цілей. Це буде ефективним знаменем початку людства 2.0, створення нової породи homo sapiens, спроектованого надлюдськими рисами - наприклад, бути непроникним для всіх вірусів і, можливо, навіть для раку.

Хоча такі високі цілі добре і добре, перед досягненням цієї мети необхідно досягти багатьох попередніх цілей. Минулого тижня вчені проекту Recode сформулювали перший з таких етапів: модифікація специфічних людських тканин повинна бути вірусостійкою. Як би навіть почати таке завдання? Подібним же чином ви можете зупинити будь-яку подружню пара від ворожнечі - видаливши всі меблі з кімнати.

Для вірусів, що інфікують людей, вони вимагають специфічних кодонів, нуклеотидів, які кодують амінокислоти. Люди володіють багатьма зайвими кодонами, тобто послідовностями генетичного коду, які вказують однакові амінокислоти, але вони необхідні для того, щоб віруси могли ефективно захопити людську клітину та реплікувати. Вилучивши зайві кодони з нашого власного генома, ми могли б ефективно видалити всі меблі з кімнати, припинивши віруси від реплікації. Якщо попередні експерименти підтверджені, це означало б кінець зв'язку між людиною та вірусами. Більше того, аналогічні генетичні модифікації можуть бути використані для того, щоб зробити людину цілком стійкою до раку. Значна частина теоретичної науки, яка лежить в основі цього, вже встановлена, і залишається лише одна істотна перешкода - намагатися її випробувати на людській тканині.

Чи можемо ми бути останньою генерацією, щоб відчувати те, що відчуває грип?

Це саме те, що готуються вченими проекту Recode, із щедрим внеском від фармацевтичної компанії Cellectis. Але це буде непросто - вони оцінюють понад 400 000 змін геному людини, необхідних для досягнення вірусної стійкості. Це так багато, що немає сенсу використовувати такий інструмент, як CRISPR для редагування. Замість цього, вони, швидше за все, захочуть повністю переписати геном людини з нуля, синтезуючи штучний геном в лабораторії. Зараз в даний час коштує близько $ 1 для синтезу 10 букв ДНК, відповідно до Stat News. Геном людини, з його приблизно 3 мільярдами пар основ, зробить це досить дорогою пропозицією. Але враховуючи, що Джеф Безос витрачає 1 мільярд доларів на рік для фінансування Blue Origin, цінова етикетка для вірусної стійкості людини, здається, не така висока. Який пару мільярдів тут або там, щоб видалити СНІД та малярію від людського населення?

По-перше, команда Recode передбачає використання такої генетично модифікованої тканини для лікування стовбурових клітин або трансплантації органів, де вірусна інфекція тканини може призвести до катастрофічних наслідків. Небо є межами, наприклад, потенційно модифікованими клітинами лінії зародження, так що потомство від пари буде цілком стійким до вірусів.

Однак, враховуючи те, що наші предки співіснували з вірусами протягом останніх декількох мільйонів років, варто поставити запитання, чи готові ми розділити шляхи. Ми все ще тільки починаємо розуміти складні стосунки між людьми та вірусами. Про це сказано в новому дослідженні дослідників Національного інституту здоров'я та Університету Алабами, Бірмінгем. Дослідження, опубліковане в біології ПЛОС, показало, що патогенні інфекції відіграють важливу роль у зміні кольору волосся, коли ми старіємо від її природної пігментації до сірого або білого кольору. Хоча це може звучати як гарна новина для проекту Recode - зрештою, хто хоче, щоб їхнє волосся стало сірим? - це також попередження про сорти, в тому, що ми збираємося з процесами, які досі лише частково зрозумілі. Віруси можуть відігравати інші невідомі ролі у активації або гальмуванні взаємодії генів. Деякі можуть сказати, що ми рухаємося занадто швидко, усуючи віруси від людського населення. Внесення змін до системи, яку ми не розуміємо повністю, може призвести до непередбачених наслідків.

Можливо, настільки ж тривожним є відсутність публічних дебатів. До цих пір більшість обговорень проекту Recode відбулися в залах академічних та дрібних наукових кіл. Хоча багато хто із залучених сторін, напевно, воліють це, оскільки це прискорить їхню роботу та уникне затухання процесу в залі засідань, проте воно висуває кілька червоних прапорів - не останньою з них є те, чому більше людей не обговорюють проект, який може назавжди змінити обличчя людського роду. Ви можете уявити собі своє життя, якщо у вас ніколи не було грипу чи лихоманки? Напевно, ні, бо це було б так радикально іншим. І варто пам'ятати, що це не якась секретна програма, яку цілеспрямовано тримають під обгортанням - релевантні деталі - все це в суспільному надбанні.

Натомість, скоріше за все, багатьом людям просто не вдалося зацікавитись проектом, оскільки вони не розуміють його історичної актуальності, або надто відволікаються від політичного скандалу в Білому домі, щоб відтягнути себе з їх каналів соціальних мереж, щоб обговорити, якими повинні бути межі біотехнології. Який наводить питання: чи Церква та його колеги обрали неправильну мету, щоб створити опору? Можливо, кращою точкою відліку стане модифікація людей, які не піддаються знаменитим скандалам та аніністичним політикам, перш ніж намагатися щось грандіозне, як вірусне опору.

Ніхто не бажає вірусу на свою дитину. Але також важко взяти міру людської культури без вкладу вірусів. Чи будуть наші бібліотеки меншими місцями без літописів Даніеля Дефо, Альберта Камю та Джона Кіта, кого мали на їхньому письмі значний вплив особистих битв із вірусами? Оскільки ми продовжуємо тривалий і навмисний марш по відношенню до інженерних людських тіл, а також суспільства, які стають все більш ефективними та розкішними, варто задуматися про те, що принаймні одна вікова істина, швидше за все, не зміниться - "солодкий ніколи не так солодкий, без кислих "