Нам не знадобиться "Планета 9", щоб пояснити незвичні орбіти у зовнішній сонячній системі

Нам не знадобиться "Планета 9", щоб пояснити незвичні орбіти у зовнішній сонячній системі

Трохи більше, ніж два роки тому, пара астрономів зробила хвилі, коли вони стверджували, що орбіти групи транс-нептунівських об'єктів або TNO можуть бути доказом існування нерозвіданої планети в нашій власній Сонячній системі. Цей гіпотетичний світ, називаний Планетою 9, буде приблизно в 10 разів масою Землі, 2-4 рази його діаметра, і матиме видовжену орбіту, яка займає близько 15 000 років, щоб подорожувати колись навколо Сонця. Однак, інша група дослідників висунула теорію, яка не вимагає від Planet 9 взагалі існувати. Натомість вони стверджують, що група транс-нептунівських об'єктів (TNO), яка досить щільна, може разом створити ті ж орбіти, які ми бачимо сьогодні, без потреби в планеті 9.

Для перегляду: Основним доказом існування планети 9 є велика кількість ТНО з дуже незвичайними орбітами в нашій Сонячній системі. Зображення нижче показує орбіти ряду цих ТНО, з гіпотетичною орбітою планети 9 в золоті.

Надзвичайно незвичайні (і, як і раніше, незвичайно подібні) орбіти ряду об'єктів Койпера. Зображення компанії Caltech
Надзвичайно незвичайні (і, як і раніше, незвичайно подібні) орбіти ряду об'єктів Койпера. Зображення компанії Caltech

Основний аргумент для Planet 9 полягає в тому, що подібно незвичні (або незвично подібні) орбіти цієї (відносно) масивної групи об'єктів означають, що на них діяли все ще більший об'єкт. Але Анн-Марі Мадіган, доцент кафедри астрофізичних та планетарних наук в Університеті Колорадо Боулдер, має інший аргумент. Деякі з великих ТНО, включаючи Седну, вважаються "окремими об'єктами", тобто вони не мають сильної гравітаційної взаємодії з Нептуном або будь-яким іншим тілом у Сонячній системі. У рефераті з доповіді професора Мадігана говориться:

[O] bservations показують, що існує велика кількість окремих TNO, які мають динамічну історію, відрізняючись від об'єктів, розкиданих Нептуном. Фізичний механізм, за допомогою якого ці масивні малі планети стають відокремленими, в даний час невідомий. Проте ми виявили явище, викликане диференційованою прецесією між ТНО різних мас і взаємними світськими гравітаційними моментами, що, природно, від'єднує масивні дрібні планети. Цей механізм може мати помітні наслідки для зовнішньої Сонячної системи і може пролити світло на походження віддаленого населення незначних планет поблизу розсіяного диска.

Зростаючі ТНО можуть рухатися набагато швидше, ніж жменька великих ТНО, повідомляє Space.com, що змушує їх об'єднуватися разом. Тоді цей ефект групування перетворить шляхи більших ТНО в міру наближення цих органів. З часом це могло б призвести до того, що більші ТНО з їх незвичними, дуже еліптичними орбітами "відриваються" від решти Сонячної системи. Причиною цього потенційного пояснення до сих пір не досліджено, оскільки спроба моделювати гравітаційні взаємодії сотень ТНО впродовж мільйонів до мільярдів років, як правило, є обчислювально інтенсивною і непотрібною при розгляді загальної еволюції первинної Сонячної системи .

Мадіган зауважує, що її власна теорія не настільки хороша, що підходить для всіх спостережуваних умов, як і "Планета 9". Немає пояснень того, чому орбіти різних віддалених ТНО виявляються однаковими, наприклад. З іншого боку, планета 9 може це пояснити. І власна теорія вимагає наявності набагато більшого числа невеликих ТНО, ніж ми історично спостерігали, хоча наші обмежені телескопи можуть пояснити цю невідповідність. Сама сама Седна була відкрита лише в 2003 році, а в 2005 році була виявлена ​​друга (найбільша за обсягом) і сама масивна карликова планета Еріс. Ми все ще досліджуємо найдальші сяйва Сонячної системи - і все ще полюють на планету 9, якщо це звідти почати.

Читати далі

Таємничі марсіанські скелі нарешті пояснили

Марс сьогодні практично повністю геологічно інертний, але це не завжди так. Вчені вважають, що вони визначили процес, який створив раніше нез'ясовані формування Медузи Фосса на поверхні планети.