Вчені кажуть, що Альфа Центавра А і Б можуть бути ідеальними для життя

Вчені кажуть, що Альфа Центавра А і Б можуть бути ідеальними для життя

Пошук планет, що рухаються далекими зірками, є лише першим етапом пошуку іноземного життя. Більшість екзопланет, виявлених астрономів, в даний час є великими газовими гігантами, а менші - надто гарячими, холодними або радіоактивними. Нам потрібно розуміти навколишнє середовище навколо зірок господарів, щоб отримати уявлення про доступність екзопланет, і дослідники з Університету Колорадо в Боулдері випустили новий аналіз, який передбачає, що поблизу зірки можуть підтримувати Землю, як світи.

Дослідження, очолюване Томом Айресом з Центру астрофізики та космічної астрономії У.К. Боулдер, зосередився на найближчих зірок до нашої власної Сонячної системи. Система Центавра складається з трьох зірок, включаючи Proxima Centauri (інколи називається Centauri C). Ця зірка отримала рівень слави після того, як астрономи виявили принаймні одну маленьку планету Землі, що називається в даний час Proxima Centauri b. Однак ми тепер знаємо, що зірка може бути непридатною для життя.

Айрес погодився з попереднім виявом того, що активність сонячного спалаху в Proxima Centauri, швидше за все, зніме атмосферу Proxima Centauri b. Він має в 50 000 разів більше активності сонячного спалаху, ніж наше сонце, і він у 500 разів активніший за рентгенівськими викидами. Проксима Центавра - маленький червоний карлик, тому планета є потенційно життєздатною, тому що вона настільки близька до зірки. Проте на такої відстані було б мало шансів залишатися живими.

Альфа Центавра А і В тісно пов'язані один з одним, але більш віддалені від Землі. Дослідження також оцінило ці зірки для здатності виховувати планети. У випадку з Альфа Центавра B екзопланета зустріне в п'ять-шість разів більше рентгенівського випромінювання, ніж Земля з подібним циклом спалаху сонячних променів. Тим часом, Alpha Centauri A виглядає як досить приємний будинок для екзопланет. Він випромінює набагато менше випромінювання, ніж наше сонце, і цикл спалаху сонячного світла повільніше.

Зображення Вікіпедії. Alpha Centauri AB знаходиться ліворуч, Бета-Центавра справа, а Proxima Centauri знаходиться в центрі червоного кола.
Зображення Вікіпедії. Alpha Centauri AB знаходиться ліворуч, Бета-Центавра справа, а Proxima Centauri знаходиться в центрі червоного кола.

Проблема, однак, полягає в тому, що ми не знаємо про будь-яку планету, що рухається на орбіті Alpha Centauri A або B. Це не означає, що їх там немає. Обидві зірки великі та яскраві, що ускладнює виявлення планет через метод транзиту. Саме тоді астрономи спостерігають за тим, як падає світло, коли екзопланети проходять перед їх зірками. Інша проблема полягає в тому, що Альфа Центавра A та B мають орбітальні літаки, які не повністю узгоджені з нашими. Таким чином, ми не можемо побачити, коли об'єкти можуть пройти перед ними. Навіть менш точний гравітаційний метод пошуку екзопланет, ймовірно, стримується через взаємодію між самими зірками.

Майбутні інструменти, такі як космічний телескоп Джеймса Вебба, можуть допомогти нам знайти екзопланети навколо одного з цих зірок, якщо такі є. Це, безсумнівно, екзопланети варто вивчити поглиблено.