Вчені підтверджують водяний лід на поверхні Місяця

Вчені підтверджують водяний лід на поверхні Місяця

Майбутнє вивчення людини та житла на Місяці залежить від наявності води, що ховається в темних кратерах на поверхні Місяця. Минулі місії дали хороші докази того, що там є водяний лід, але зараз ми маємо абсолютне підтвердження того, що на поверхні льоду завдячує Індійський космічний корабель Chandrayaan-1. Технічно ми мали дані майже десять років тому, і ніхто цього не помітив.

Астронавти можуть, звичайно, взяти всю воду, яку вони потребують для короткострокової або середньострокової місії на Місяць. Проте встановлення довготривалої присутності на Місяці буде мати вигоду з наявності місцевого джерела води, що дорого для транспортування в космос. Вода необхідна для виживання людини, але ви також можете розділити її на водень та кисень для використання як ракетне паливо. Це може зробити базу місяця ідеальною як заправне депо для місій у зовнішню сонячну систему.

Вчені підтверджують водяний лід на поверхні Місяця

Навіть якщо у Місяця є лід, нам це ні до чого, якщо воно не доступне. Саме тут потрапляє космічний апарат "Чандраян-1". Ця місія вивчала Місяць у 2008 та 2009 роках. Серед її різноманітних інструментів був розроблений Місією Мінералогічний Картограф (M3), розроблений NASA. Новий аналіз даних M3 під керівництвом Шуай Лі з Гавайського університету та Університету Брауна показав раніше невиявлені льодовикові відкладення.

Команда визначила відбиття льоду у кратерах поблизу північного та південного полюсів. Щоб підтвердити, команда використовувала дані з інфрачервоного сканування з датчика, що демонструє відмінне поглинання відповідно до водяного льоду. У цих областях, розташованих в межах 20 градусів полюсів, є великі вали поверхні, які ніколи не піддаються впливу сонячного світла. Проте, команда розраховує, що лише 3,5 відсотка цих «холодних пасток» фактично мають виявлені кількості льоду, і це набагато частіше серед південного полюса. Це означає, що місячний лід більш розкиданий, ніж лід, який ми виявили на Меркурі або карликовій планеті Церера.

Мінералогічний мазер для Місяця.
Мінералогічний мазер для Місяця.

У 2009 році місія НАСА, яка отримала назву "Супутник із спостереження та поглинання місячного кратера" (LCROSS), запустив штурмовик в один з цих кратерів. Орбітальний зонд виявив підпис водяного льоду в ейекті, але це лише довело, що там був лід. Нові дані додає критичну деталь того, що лід присутній на поверхні. Більш ніж на кілька міліметрів глибини, і на Місяць стає набагато складніше збирати й використовувати лід.

Тепер ми знаємо, де шукати воду на Місяці, але NASA і інші космічні агентства повинні з'ясувати, як її використовувати.