Вчені моделюють складну хімію атмосфери Титана

Вчені моделюють складну хімію атмосфери Титана

Місяць Сатурна "Титан" - це захоплююче небесне об'єкт, і не тільки тому, що він орбітує іншу планету. Титан має більш ніж удвічі більшу площу поверхні, ніж наш місяць, і є одним з двох відомих об'єктів зі стабільними тілами рідини на поверхні - інша Земля. Хоча на Титані це рідкі вуглеводні замість води. Титан є також єдиним місяцем, який ми знаємо з атмосферою, і нове дослідження має на меті пояснити, чому він настільки повний складних вуглеводнів.

Атмосфера Титана в 1,5 рази щільніше, ніж Земля, і вона складається в основному з азоту поряд з деяким метаном, воднем і мікроорганізмами складних молекул, які можуть бути попередниками життя, як ми це знаємо. Титан теж відомий як "супер-ротатор", тобто атмосфера обертається значно швидше, ніж планета. Загалом, це не дуже приємне місце бути.

Звичайна думка полягає в тому, що високі температури необхідні для створення складної суміші вуглеводнів на Титані, але, звичайно, це дуже холодно на Титані з середньою температурою -292 градусів за Фаренгейтом (-180 градусів Цельсія). Дослідники особливо зацікавлені в присутності молекул з кільцевими вуглеводнями, що називаються поліциклічними ароматичними вуглеводнями (ПАУ) в атмосфері Титана. Група, яку очолює Ральф Кайзер з Гавайського університету, пропонує, що комбінація двох газів у умовах, подібних до Титану, може генерувати ПАУ без високих температур.

Землетрус Гюйгенса став єдиним зондом, який вирушив на Титан ще у 2005 році, відправляючи назад зображення під туманними хмарами.
Землетрус Гюйгенса став єдиним зондом, який вирушив на Титан ще у 2005 році, відправляючи назад зображення під туманними хмарами.

Дослідники розділили нестійку дволанцюгову ПАГ, названу нафтиловим радикалом з простим вуглеводнем, називаним вінілацетиленом. Результатом був трикільцевий ПАУ без високих температур, і, ймовірно, існують як нафтильні радикали, так і вінілацетилен на Titan. Ці ПАУ можуть утворювати набагато складніші молекули, які породжують нові форми життя.

Якщо кільцеві вуглеводні не потребують високих енергетичних умов, вони можуть бути набагато більш поширені в усьому Всесвіті, ніж ми вважали. Проте це важко знати, тому що вони вкрай важко виявляти в просторі. На додаток до практичних експериментів, команда також запустила номери, щоб показати, як ці реагуючі речовини можуть зібратися, щоб утворити складні молекули в інших низькотемпературних умовах. Вони виявили, що реакція була дуже ефективною, не потребуючи зовнішнього джерела енергії.

Це дослідження може допомогти повідомити, як вчені вивчатимуть атмосферу Титана в майбутньому. Є кілька запропонованих NASA місій для вивчення Titan, але нічого на книги ще немає.

Читати далі

Вчені моделюють витрати на зусилля з геоінженерії для зниження сонця
Вчені моделюють витрати на зусилля з геоінженерії для зниження сонця

Скільки коштуватиме використання аерозолів сірки для відображення додаткового сонячного проміння назад у космос? Не так багато.

Вчені моделюють людську колонізацію Чумацького Шляху
Вчені моделюють людську колонізацію Чумацького Шляху

JPL НАСА закликав вчених у всьому світі розробити процес колонізації галактики найефективнішим способом. Це може зайняти кілька мільйонів років, але симуляції показують, як ми могли б це зробити.