Життя може розвиватися на найближчій планеті-чужій Землі

Життя може розвиватися на найближчій планеті-чужій Землі

Кілька десятиліть тому ми не знали, чи існують планети поза нашою сонячною системою. Завдяки досягненням в астрономії, таких як телескоп Хаббл і Kepler, тепер відомо, що у Всесвіті є незліченні планети, включаючи, принаймні, одну в сусідній сонячній системі. Дослідники з Корнельського університету уважніше розглядають цю планету, відому як Proxima-b, щоб визначити, чи може вона жити. Вони вважають, що це дуже добре може, і доказом, який вони наводять, є Земля.

Проксима-б обертається навколо зірки червоного карлика Проксима Центавра, що знаходиться на відстані лише 4,24 світлових роки від Землі. Вчені оголосили про відкриття Proxima-b у 2016 році. Її обертається навколо своєї батьківської зірки кожні 11.2 земних днів і має масу щонайменше в 1,3 рази більше, ніж Земля, що говорить про те, що вона має скелясту поверхню. Як червоний карлик, Proxima Centauri менше і прохолодніше Сонця, тому рідка вода може існувати на Proxima-b, хоча вона обертається дуже близько до зірки.

Більшість дослідників вважають наявність рідкої води необхідною для розвитку життя, тому Proxima-b здається хорошим кандидатом. Проте випромінювання від наближення до червоного карлика зробить його неприйнятним для нас, навіть якщо є вода. Проте випромінювання, можливо, не є рушником для розвитку чужого життя на Proxima-b. Ліза Калтенеггер і Джек О'Маллі-Джеймс з Корнелла моделювали поверхневе ультрафіолетове випромінювання на чотирьох видатних екзопланет: Proxima-b, TRAPPIST-1e, Ross-128b і LHS-1140b. Виявляється, Proxima-b не так погано в порівнянні з минулим Землі.

Менш оптимістичний рендерінг планети Проксима в орбіті в зоні Златовласка навколо зірки червоного карлика Проксима Центавра.
Менш оптимістичний рендерінг планети Проксима в орбіті в зоні Златовласка навколо зірки червоного карлика Проксима Центавра.

Команда змоделювала різні атмосфери для цих екзопланет, щоб побачити, як інтенсивні сонячні спалахи червоних карликів впливають на умови поверхні. Як і очікувалося, активність сонячної спалаху підірвала атмосферу. Це не гарна новина для розвитку життя, але, якщо процитувати доктора Іана Малкольма, «Життя знаходить шлях».

Земля 4 мільярди років тому була грубим місцем, купаним у випромінюванні набагато молодшої версії нашого сонця. Всі моделі екзопланет показали меншу поверхневу радіацію, ніж у той час, як це було б у Землі. Життя існувало на Землі, то чому б не на Proxima-b? Організми на Землі використовують різні біологічні механізми для захисту від радіації, як захисні пігменти та посилені молекули репарації ДНК. Життя може зараз процвітати на Proxima-b в середовищі, яке ми знайдемо досить смертельними.