Холодні квазари могли б змінити наші уявлення про галактичну смерть

Холодні квазари могли б змінити наші уявлення про галактичну смерть

Вчені давно вважали, що формування квазара в галактиці буде означати кінець формування зірок. Новий аналіз від Allison Kirkpatrick, доцента фізики та астрономії в Університеті Канзасу, дозволяє припустити, що це не так. Кіркпатрік виявив, що деякі галактики, які приймають квазари, як і раніше, мають необхідні умови для нового зоряного формування. Це відкриття може змінити спосіб моделювання астрофізиків на пізніх етапах галактичної еволюції.

Більшість великих галактик мають у своїх центрах надмасивні чорні діри, але квазар - зовсім інша тварина. Ці «квазізвездні радіоджерела» мають аккреційний диск матерії, що спіралізується до них. Інтенсивне рентгенівське випромінювання робить ці галактики надзвичайно яскравими і гарячими, і вони тягнуть весь порівняно холодний газ в галактиці, яка могла б йти в бік формування нових зірок. Часто магнітне поле квазара настільки потужне, що створює релятивістський струмінь матеріалу, який витікає галактику холодного газу.

Згідно Кіркпатріку, більшість квазарів сигналізують, що галактика робиться виробництвом нових зірок, але це не схоже на зоряний «вимикач», який ми думали. Її аналіз далеких галактик вказував на популяцію об'єктів, які отримали назву "холодних квазарів". Перші хіти холодних квазарів виникли в "цифровому обстеженні неба" Слоуна - високо деталізованій цифровій карті Всесвіту. Команда назвала цей регіон незвичайною квазарною діяльністю "Stripe 82". Вони скористалися телескопом XMM Newton для обстеження території і зіставлення місць вирощування квазарів через рентгенівські промені. Потім вони повернулися з космічним телескопом Herschel для сканування регіону в далекому інфрачервоному діапазоні.

Холодні квазари могли б змінити наші уявлення про галактичну смерть

Побачення галактик як в «гарячих» рентгенівських, так і в «холодних» інфрачервоних променях свідчить про те, що в активних квазарних галактиках все ще є запас генеруючого зіркою газу. Згідно з Кіркпатріком, це не означає, що квазари можуть існувати нескінченно поруч із зонами формування зірок. Згодом вони все ще вимивають холодний газ, закінчуючи формуванням зірок у галактиці.

Тут ми бачимо новий перехідний період між ростом квазарів і кінцем формування зірок, що триває до 10 мільйонів років. Лише близько 10 відсотків галактик у дослідженні демонстрували таку поведінку. Наступним кроком для Кіркпатріка є визначення того, чи проходять певні класи або розміри галактик через цей перехідний період.