Астрономи виявили ще один можливий екзопланет прямо біля сусідніх дверей

Астрономи виявили ще один можливий екзопланет прямо біля сусідніх дверей

За останні кілька десятиліть ми перейшли з нуля відомих екзопланет до понад 4000. Вчені навіть знайшли кілька орбіт, що обертаються навколо наших найближчих зірок. Проект під назвою "Близькі Землі в регіоні Альфа-Центр" (NEAR) щойно виявив дратівливі сигнали, які можуть вказувати на планету в населеній зоні Альфа-Центавра, яка знаходиться всього за 4,37 світлових років від нас. Це зовсім поруч в астрономічному плані.

Наша Сонячна система досить проста - одна зірка і цілий безлад планет, які кружляють навколо неї. Кентавр дещо інший і складається з трьох зірок. Для початку є Proxima Centauri, це червоний карлик, який знаходиться на частку світлового року ближче до Землі. Проксима обертається навколо Альфа-Центавра А і В, які є більшими, теплішими зірками, як Сонце. Ми знаємо щонайменше про дві екзопланети, які обертаються навколо Проксими Центавра, але світ навколо сонцеподібних членів системи був би ще цікавішим, і, можливо, був би такий.

Команда NEAR використовувала Дуже великий телескоп Європейської південної обсерваторії (VLT) у Чилі, щоб перевірити наших небесних сусідів. Проект вимагав модернізації VLT, який включав прилад, який називається тепловим хронографом. Це дозволяє астрономам блокувати світло зірки, щоб полегшити виявлення слабких теплових сигналів. Після більш ніж 100 годин кумулятивних спостережень дослідники зафіксували тепловий сигнал у населеній зоні Альфа Центавра А. Ніхто не хоче сказати, що це, безумовно, планета, але це може бути.

Астрономи виявили ще один можливий екзопланет прямо біля сусідніх дверей

Екзопланета, якщо вона існує, знаходиться в зоні проживання зірки. Це означає, що вона могла мати рідку воду, а отже, й можливість життя. Ранній аналіз припускає, що екзопланета трохи менша за Нептун. Це може означати, що це невеликий газовий гігант або, можливо, дуже велика скеляста планета. Якщо це газовий гігант, то життя, як ми знаємо, це не зі столу. Однак навколо світу можуть існувати супутники, які мають як рідку воду, так і тверду поверхню, на якій може розвиватися життя.

Попереду ще багато роботи, перш ніж ми зможемо додати ще одну екзопланету до списку. Команда зазначає, що тепловий сигнал може мати інші пояснення, наприклад, область надзвичайно гарячого космічного пилу або тепліший віддалений об'єкт на задньому плані. Нам знадобляться більш досконалі інструменти, щоб їх точно знати. На щастя, космічний телескоп Джеймса Вебба, нарешті, може бути запущений пізніше цього року. Його інфрачервоні прилади повинні мати можливість визначити, чи є теплова сигнатура навколо Альфа Центавра А планетою чи просто фоновим шумом.

Читати далі

Хаббл знайшов екзопланету, яка могла б відображати планету дев'ять
Хаббл знайшов екзопланету, яка могла б відображати планету дев'ять

Планета, відома як HD 106906 b, в 11 разів перевищує масу Юптера, і вона обертається навколо двійкових зірок на відстані майже 68 мільярдів миль - у 730 разів більше, ніж відстань між Землею і Сонцем. Астрономи вважають, що цей холодний світ може служити проксі-сервером, який допоможе нам зрозуміти гіпотетичну планету Дев'ять у нашій власній Сонячній системі.

Вчені виявляють ізотопи на екзопланету вперше
Вчені виявляють ізотопи на екзопланету вперше

Вперше вчені вдалося виявити та аналізувати елементальні ізотопи в атмосфері екзопланет. Команда каже, що це може призвести до нових та кращих способів взаєморозуміння планетарного формування.

Вчені, можливо, виявили перші екзопланети в іншій галактиці
Вчені, можливо, виявили перші екзопланети в іншій галактиці

Видається, що, якщо в нашій власній галактиці є екзопланети, що орбітають зірок, то в інших галактиках також існували б екзопланети.

Підтверджено: Kepler Satellite виявляє 95 нових екзопланет
Підтверджено: Kepler Satellite виявляє 95 нових екзопланет

Огляд даних Кеплера показує 95 нових відкритих екзопланет, один з яких може представляти великий інтерес для астрономів.