Эксперимент по наночастицам на борту МКС замедляет старение

Эксперимент по наночастицам на борту МКС замедляет старение

Там нет источника молодости, чтобы повернуть время вспять, но, возможно, можно немного сдержать разрушительное действие возраста. Эксперимент ЕКА, который только что прибыл на Международную космическую станцию ​​(МКС), проверит наночастицы как способ очистить организм от свободных радикалов. Это может предотвратить некоторые клеточные повреждения, связанные со старением, но также может помочь космонавтам в длительных космических полетах оставаться здоровыми.

Не существует единой причины старения, но свободные радикалы являются важной частью головоломки. Свободный радикал - это просто молекула с неспаренным электроном во внешней оболочке. Они очень реактивны, что означает, что они украдут электроны у других молекул, что может заставить их перестать работать. Со временем это приводит к повреждению клеток, известному как окислительный стресс, связанный со старением. Оказывается, подобные стрессы влияют на космонавтов в космосе.

Врачи советуют людям удостовериться, что в их диеты входят антиоксиданты, такие как витамин А, витамин С и бета-каротин, чтобы нейтрализовать некоторые из этих молекул. Эти вещества не могут нейтрализовать антиоксиданты вечно, поэтому вы должны продолжать принимать их. В эксперименте Европейского антиоксиданта Европейского космического агентства (ESA) будет испытан тип керамической наночастицы, называемой «наноцерия» (зеленые пятнышки выше), чтобы определить, может ли она поглощать свободные радикалы в течение более длительного периода времени с целью снижения риска сердечных заболеваний. болезнь Паркинсона и потеря мышечной массы.

Nanoceria обладают ферментативной активностью внутри клеток, что позволяет им нейтрализовать свободные радикалы в течение нескольких недель между дозами. Это значительно дольше, чем природные антиоксиданты. В краткосрочных исследованиях было показано, что наноцерия защищает живые клетки от окислительного стресса. В 2017 году исследователи обнаружили, что частицы остаются стабильными и способны защитить мышечные клетки на борту МКС. Новое исследование будет следовать эффектам наноцерии в течение более длительного времени.

Инкубатор "Кубик" на борту МКС.
Инкубатор "Кубик" на борту МКС.

Наноцерия и клетки-хозяева находятся внутри устройства, называемого инкубатором Кубика. Он поддерживает образцы при постоянной температуре 86 градусов по Фаренгейту (30 градусов по Цельсию). Эксперимент длится шесть дней, вдвое дольше, чем последний. После этого экипаж МКС заморозит образцы для последующего анализа на Земле. Там ученые будут сравнивать космические образцы с элементами управления, которые не попадают в космос. Сравнение должно помочь команде определить влияние микрогравитации и космического излучения на наноцерию.

Однажды ESA сможет использовать наноцерию в качестве добавки, которая защищает космонавтов от повреждения клеток, связанного со свободными радикалами. Здесь, на Земле, наноцерия может также сдерживать окислительный стресс и снижать заболеваемость, связанную с возрастом.