Intel призвала «изучить альтернативы» производству собственных чипов

Intel призвала «изучить альтернативы» производству собственных чипов

Инвестиционная компания Third Point LLC настаивает на том, чтобы Intel рассмотрела возможность отделения своего литейного бизнеса от компании по разработке микросхем. Это кажется стандартной тактикой для фирмы, которая имеет долгую историю подталкивания различных компаний к выделению, слиянию и поглощению. В этом случае Third Point считает, что Intel следует рассмотреть возможность выделения своего производственного подразделения. Он привязывает эти аргументы к проблемам, с которыми Intel боролась в последние несколько лет, - повторяющимся задержкам до 10 нм и недавним задержкам до 7 нм.

С некоторыми из пунктов Третьей точки ... трудно не согласиться. Это правда, что в последние годы Intel изо всех сил пыталась добиться успеха. Откровенно говоря, прошло достаточно времени, чтобы «последние годы» не отражали масштаб проблемы. 14-нм техпроцесс Intel был первым узлом, который был отложен из-за производственных проблем, а это значит, что вы можете утверждать, что компания боролась с переходом узлов в течение последних шести лет. Это нетривиально.

Но есть несколько конкретных причин думать, что Третий пункт мешает работе. Во-первых, Intel уже заявила, что рассматривает возможность использования третьих сторон для производства передовых процессоров. Компании придется говорить об этих проблемах в презентациях для инвесторов в 2021 году - избежать этого невозможно.

Intel имеет одни из лучших показателей прибыли в отрасли, и владение собственными заводами всегда было ключом к этому уравнению. В то же время Intel смогла оправдать высокие затраты на содержание собственных специализированных производственных мощностей только за счет более надежной поставки продуктов с более высокими характеристиками, чем любая другая фирма. До тех пор, пока высокая стоимость оправдывалась высокой производительностью, Intel могла выступать в пользу сохранения собственного производства. Если Intel не может конкурировать с такими компаниями, как TSMC и Samsung, как она может оправдать владение собственными производственными мощностями, а не соглашаться строить оборудование на чистом заводе?

Это справедливый вопрос, но он упрощает практическую сложность передачи Intel своих кремниевых компонентов любому другому производителю. Во-первых, ни TSMC, ни Samsung не имеют достаточно свободных мощностей, чтобы удовлетворить производственный спрос Intel. Intel, несомненно, могла бы сотрудничать с TSMC по передовым узлам, во многом таким же образом, как Apple делает сегодня, но для этого TSMC потребуется создать более крупные передовые мощности. Строительство такого типа может занять 12-18 месяцев, в то время как строительство нового объекта может занять 3-5 лет.

Во-вторых, неясно, имеет ли смысл разделение литейных производств Intel с точки зрения дизайна компании. Правила производства Intel специально разработаны для микропроцессоров Intel. Intel не всегда использует те же правила проектирования для данного узла, что и TSMC, и делает упор на высокопроизводительные кремниевые кристаллы, а не на микросхемы со сверхнизким энергопотреблением. У компании были проблемы с поиском клиентов для своего литейного бизнеса, потому что правила проектирования Intel носят ограничительный характер.

Гипотетическая дочерняя компания (Intel Foundry) могла бы продолжить создание микросхем для разработчиков микросхем (назовем ее Intel Engineering), но Intel Foundry пришлось бы пересмотреть свои собственные фабрики, чтобы привлечь внимание других клиентов. Это опять же потребует времени. Буквально ничто в дополнительном проекте AMD / GlobalFoundries не предполагает, что мы должны предполагать, что все пройдет хорошо. Это может быть правильный шаг, но, скорее всего, он будет дорогостоящим.

Intel призвала «изучить альтернативы» производству собственных чипов

Самая большая проблема Intel заключается в том, что уверенность в ее производственном мастерстве снизилась до такой степени, что подобные разговоры вообще происходят. Полупроводники требуют длительных инвестиционных циклов, которые плохо сочетаются с ежеквартальной ориентацией рынка. Прежде чем отложить выпуск 7-нанометрового узла, Intel объявила, что вернет себе лидерство в процессах с собственным 5-нанометровым узлом в 2023 году. Предположительно, наилучшей датой для этого сейчас является 2024 год. 3 нм, чтобы вернуть себе превосходство, с чрезвычайно теоретической датой запуска где-то между 2026 и 2028 годами.

Все эти факты уже оценивают Intel на основе комментариев, сделанных Бобом Своном, когда он объявил о 7-нм задержке. Аргументы, которые делает третий пункт, не так очевидны, как хотелось бы в компании, но любое решение, которое Intel примет по этим вопросам, окажет глубокое влияние на компанию в ближайшие годы, хорошо это или плохо . Мы почти наверняка узнаем больше об этих проблемах во время ежеквартальной телефонной конференции в январе 2021 года.

Читать далее

Раджа Кодури из Intel представит на предстоящей конференции Samsung Foundry
Раджа Кодури из Intel представит на предстоящей конференции Samsung Foundry

На этой неделе Раджа Кодури из Intel выступит на литейном мероприятии Samsung - и этого не случилось бы, если бы Intel не было, что сказать.

Новые детали Intel Rocket Lake: обратная совместимость, графика Xe, Cypress Cove
Новые детали Intel Rocket Lake: обратная совместимость, графика Xe, Cypress Cove

Intel опубликовала немного больше информации о Rocket Lake и его 10-нм процессоре, который был перенесен на 14-нм.

Intel представляет новые мобильные графические процессоры Xe Max для создателей контента начального уровня
Intel представляет новые мобильные графические процессоры Xe Max для создателей контента начального уровня

Intel выпустила новый потребительский мобильный графический процессор, но у него очень специфический вариант использования, по крайней мере, на данный момент.

Обзор Ryzen 9 5950X и 5900X: AMD демонстрирует Zen 3 против последних бастионов производительности Intel
Обзор Ryzen 9 5950X и 5900X: AMD демонстрирует Zen 3 против последних бастионов производительности Intel

AMD продолжает натиск на то, что когда-то было бесспорным дерн Intel.