Пробоотборник астероидов OSIRIS-REx НАСА вернется на Землю 10 мая

Пробоотборник астероидов OSIRIS-REx НАСА вернется на Землю 10 мая

Миссия НАСА OSIRIS-REx до сих пор имела ошеломляющий успех. Достигнув астероида Бенну в самом конце 2018 года, космический аппарат обследовал поверхность и собрал образцы. Теперь НАСА планирует, что OSIRIS-REx вернется на Землю со своим драгоценным грузом. По словам команды, OSIRIS-REx отправится в путь 10 мая, но для задержки есть веские причины.

OSIRIS-REx собрал свой образец с сайта «Соловей» на Бенну несколько месяцев назад. OSIRIS-REx опустился в тщательно выбранное место и взорвал астероид струей сжатого азота. Материал с поверхности, выброшенный струей воздуха, аккуратно упал в контейнер для пробы зонда. Первоначально НАСА планировало провести испытания, чтобы убедиться, что оно успешно зачерпало часть почвы астероида, но контейнер был явно переполнен. Вместо того, чтобы испытывать судьбу, НАСА заблокировало все и начало планировать обратный путь.

Пробоотборник астероидов OSIRIS-REx НАСА вернется на Землю 10 мая

НАСА сообщает, что OSIRIS-REx покинет окрестности Бенну 10 мая. На это есть несколько причин. Во-первых, это дает НАСА возможность спланировать последний облет Бенну. Команда надеется просмотреть поверхность Соловья, чтобы увидеть, как раскопки космического корабля изменили местность. Это также даст ученым возможность оценить функциональность бортовых инструментов зонда после нескольких лет использования. Другая причина ожидания заключается в том, что OSIRIS-REx может использовать меньше топлива, покидая орбиту Бенну, если дождется мая.

Возвращение на Землю будет долгим. НАСА планирует, что OSIRIS-REx сможет сбросить контейнер с образцом 24 сентября 2023 года. Капсула с кусочком Бенну спустится с парашютом над испытательным и тренировочным полигоном ВВС в Юте, где НАСА будет ждать, чтобы ее забрать. Оказавшись на Земле, канистра отправится в Космический центр Джонсона в Хьюстоне для анализа и обработки. НАСА считает, что в OSIRIS-REx может быть несколько килограммов материала, что намного больше проектного минимума 60 г. Этого было бы достаточно, чтобы распространить образцы реголита Бенну по лабораториям по всему миру.

Так зачем же так беспокоиться? Сбор образцов астероидов, таких как Бенну, может помочь ученым собрать воедино историю нашей Солнечной системы. В отличие от космических камней, которые упали в атмосферу Земли, астероид С-типа, такой как Бенну, похож на капсулу времени из неизмененных молекул миллиарды лет назад. Вот почему такие миссии, как OSIRIS-REx и японская Hayabusa2, так важны.

Читать далее

Образец астероида НАСА OSIRIS-REx просачивается в космос
Образец астероида НАСА OSIRIS-REx просачивается в космос

НАСА сообщает, что зонд захватил с астероида столько реголита, что он вытекает из коллектора. Команда сейчас работает, чтобы определить, как лучше всего удержать драгоценный груз от побега.

Протектор OSIRIS-REx NASA достигает астеноидного бенну
Протектор OSIRIS-REx NASA достигает астеноидного бенну

В конце концов, OSIRIS-REx будет пасти поверхность Bennu, чтобы собрать крошечный материал для отправки на Землю.

OSIRIS-REx обнаруживает необъяснимые выбросы частиц из астероида Бенну
OSIRIS-REx обнаруживает необъяснимые выбросы частиц из астероида Бенну

Мало того, что поверхность замечательно неровная, но астероид также регулярно выбрасывает в космос клубы пыли и камней. Это явление никогда ранее не наблюдалось на астероиде.

НАСА выбирает зону посадки астероидов для зонда OSIRIS-REx
НАСА выбирает зону посадки астероидов для зонда OSIRIS-REx

Это будет деликатная операция по сбору образцов у Бенну и возвращению их на Землю, но мы могли бы многому научиться на материале, который есть на астероиде.