Елон Муск пояснює, чому SpaceX віддає перевагу меншим ракетним двигунам

Елон Муск пояснює, чому SpaceX віддає перевагу меншим ракетним двигунам

Успішний запуск космічної ракети Falcon Heavy SpaceX - це величезний момент для компанії та людського вивчення космосу в цілому. Вперше у нас є переважно багаторазові ракети з достатньою потужністю, щоб доставити великі корисні навантаження на інші планети. Однією з особливостей Falcon Heavy є його доповнення з 27 двигунів, що, здається, було б непотрібно складним. Проте генеральний директор Елон Муск каже, що це насправді користь.

У Falcon Heavy є найбільші двигуни будь-якої ракети, яка коли-небудь досягла орбіти - це навіть не близько. Високо надійний російський "Союз" має п'ять двигунів, як і американський автомобіль Saturn V (на першому етапі). ESA Ariane 5 має всього три двигуни, якщо врахувати два тверді прискорювачі. Попередній рекорд складався з дев'яти двигунів, які спільно проводяться компанією SpaceX Falcon 9 та Rocket Lab Electron. Єдиною ракетою в тій же лізі, що і "Сокол Хеві", є ракета-місячна радянська ракета N-1 з 30-ма, яка ніколи не вийшла на космос.

Муск каже, що минулі проблеми з великою кількістю двигунів були пов'язані з повільною, менш потужною авіонікою. Завдяки сучасним технологіям, можна управляти всіма 27 двигунами Мерліна на Falcon Heavy, в основному три ракети Falcon 9, прив'язані разом. Ракета може змінювати тягу в режимі реального часу, щоб тримати автомобіль на курсі, навіть якщо різниця між окремими двигунами є.

Елон Муск пояснює, чому SpaceX віддає перевагу меншим ракетним двигунам

Він описує переваги цього дизайну в комп'ютерних умовах. У минулому системи мейнфреймів служили багатьом клієнтам, але всім не пощастило, якщо б цей єдиний мейнфрейм знизився. Сьогодні послуги, які ми використовуємо в Інтернеті, працюють на базі багатьох менших комп'ютерів, тому ця служба залишається операційною, навіть якщо деякі комп'ютери не працюють. Це так само, як і "Сокол важкий". Ракета може компенсувати декілька несправностей двигуна - він навіть може досягти орбіти з шістьма мертвими двигунами.

SpaceX планує продовжувати використовувати велику кількість невеликих двигунів у своїх ракетах. Ракета Big Falcon наступного покоління (BFR) буде мати 31 двигун. Це будуть більш потужні двигуни "Raptor", що працюють на рідкому кисню та метані. Кожен двигун буде мати 380 000 фунтів стріли на рівні моря, у порівнянні з всього 190 000 фунтів з Мерлін. Цей автомобіль може почати замінювати Falcon 9 на початку 2020 року. SpaceX сподівається зробити цю ракету своєю базою для виконання всіх місій з розгортання супутникового орбіти на міжпланетному транспорті. І якщо кілька двигунів не працюють, це не велика справа. Ви все одно зробите це на Марсі.