Китайські вчені хочуть захопити маленький астероїд і висадити його на Землі

Китайські вчені хочуть захопити маленький астероїд і висадити його на Землі

Космічні агенції успішно вивчали астероїд і кілька разів комети зближувались, однак у заході також знаходяться роботи з видобутку. Група китайських вчених збирається йти на крок далі. Їх амбіційний план передбачає не просто захоплення астероїда, а виведення його на поверхню Землі для вивчення та видобутку.

Це звучить зовсім безглуздо на очах, але дослідники з Національного центру космічних наук Китайської академії наук кажуть, що це здійснимо. Дослідник Лі Мінтао та його команда представили ідею на конференції, щоб вивчити ідеї щодо майбутніх технологій в Шеньчжені. Лі каже, що місія може зосередитись на астероїдах, що перетинають орбіту Землі, що може стати їх потенційною небезпекою в майбутньому. Китайський план може перетворити небезпеку в нове джерело рідкісних матеріалів.

Астероїди, на які поширюється цей проект, будуть на невеликій стороні - можливо, лише кілька сотень тонн. Перший крок - відправити флот малих роботів зондів для перехоплення космічної рок. Потім вони розгорнули б "мішок", що охоплює астероїд, дозволяючи роботам повільно змінювати свій курс і спрямовувати його назад на Землю.

Менші об'єкти, подібні до цього, часто вибухають, коли вони падають в атмосферу, подібно до челябінського метеорологічного океану, який вибухнув над Росією 2013 року. Все це до цього моменту було складним, але технічно здійсненним з існуючими технологіями. Отримання космічної скелі до Землі без вибуху потребуватиме деяких нових систем, які є лише теоретичними на цьому етапі.

Челябінський метеорит вибухнув над Росією 2013 року. Щоб запобігти цьому, команда повинна розробити тепловий щит.
Челябінський метеорит вибухнув над Росією 2013 року. Щоб запобігти цьому, команда повинна розробити тепловий щит.

Зонди повинні були розгорнути тепловий щит, достатньо великий, щоб покривати всю поверхню астероїда, оскільки він, швидше за все, впаде назустріч. Тепловий щит повинен мати достатньо опору, щоб уповільнити об'єкт до 459 футів на секунду з приблизно 7,7 миль на секунду. При такій швидкості вона повинна приземлятися на поверхні, в основному, недоторканою.

Лі та його колеги працюють з Лабораторією космічних технологій Цянь Сюсеном для розробки теплового екрану, який відповідає специфікації. Також є багато можливостей для повернення інвестицій. Як правило, астероїди містять великі родовища дорогоцінних металів, таких як золото, платина і мідь. Не кажучи вже про те, що вивчення астероїда, який не спалюється в атмосфері, може бути надзвичайно важливим для вчених. Саме тому зонди, подібні до OSIRIS-REx, витрачають літаки на далекі астероїди, і вони лише повертають кілька камінців. Цей план міг би повернути значно більшу вибірку. Команда сподівається, що космічний апарат буде готовий до запуску до 2029 року.