Віддалений газовий гало може розкрити таємниці галактичної формації

Віддалений газовий гало може розкрити таємниці галактичної формації

Дуже молодий галактики затуманені, що робить їх важким для вивчення. Проте астрономи з Університету Вісконсін-Мілуокі використовували нещодавно вдосконалену обсерваторію W. M. Keck на Маунакейі, Гаваї, щоб поглянути на галактику під назвою Q2343-BX418. Команда вважає, що галогенний газ навколо Q2343-BX418 може виявити величезне враження про те, як галактики сформувалися на початку всесвіту.

Цей об'єкт знаходиться на відстані 10 мільярдів світлових років, тому він насправді досить старий, але він служить прекрасним аналогом для вивчення молодих галактик, які занадто тусклі. Це спостереження було б неможливим, якщо не для останнього оновлення до обсерваторії Кек. Команда під керівництвом Dawn Erb використовувала Cosmic Web Imager Keck (KCWI) - широкоформатний спектрограф, який ідеально підходить для такого огляду. Зокрема, команда проаналізувала "Лайман альфа-емісію" газового гало. Астрономи отримують спектр для кожного пікселя на зображенні.

Як галактика починає зливатися навколо центральної маси (часто чорної діри), вона витягує газ з навколишнього простору. Згідно з Ерб, більша частина нормальної речовини у Всесвіті застрягла в дифузних газових хмарах між галактиками. Галогенний гало навколо молодої галактики - це місце, де це речовина потрапляє в систему. BX418 має особливо виразний газовий гало (див. Подання художника вище), що дає змогу дізнатись про утворення галактики, що відбулося в ранній Всесвіті.

Обсерваторія WK Keck на Гаваях отримала недавнє оновлення, яке дозволило команді зібрати спектральні дані на кожному пікселі у своїх зображеннях.
Обсерваторія WK Keck на Гаваях отримала недавнє оновлення, яке дозволило команді зібрати спектральні дані на кожному пікселі у своїх зображеннях.

Спостереження вказують на те, що газовий гало навколо BX418 простягається приблизно 75 000 світлових років у всіх напрямках, що робить його значно більшим, ніж сама галактика. З часом цей ореол повинен конденсуватися і додати до маси галактики, щоб підготувати формування зірок і планет. Світло від BX418 становить 10 мільярдів років, тому він може стати галактикою, яка нагадує нашу. Але все, що ми можемо бачити, це ембріональна форма - команда визначила швидкість і щільність гало, що призвело до появи тривимірної моделі поведінки газу з часом.

Ерб та її колеги уважно вказують у дослідженні, що все це досі ґрунтується на єдиній галактиці. Додаткові цілі слід визначити для подальшого аналізу, щоб підтримати чи спростувати цю модель. З часом ми могли б використовувати ці відкриття, щоб дізнатися про те, як перші галактики сформувалися багато мільярдів років тому.