Дистанционное газовое гало может разблокировать тайны галактической свиты

Дистанционное газовое гало может разблокировать тайны галактической свиты

Очень молодые галактики тусклые, что затрудняет их изучение. Однако астрономы из Университета Висконсин-Милуоки использовали недавно улучшенную обсерваторию У. М. Кэка на Маунаке, Гавайи, чтобы взглянуть на галактику Q2343-BX418. Команда думает, что газовый ореол вокруг Q2343-BX418 может многое рассказать о том, как образовались галактики в ранней Вселенной.

Этот объект находится на расстоянии 10 миллиардов световых лет, поэтому на самом деле он довольно старый, но он служит отличным аналогом для изучения более маленьких галактик. Это наблюдение было бы невозможно, если бы не последний апгрейд в обсерватории Кек. Команда под руководством Dawn Erb использовала космический веб-тепловизор Keck (KCWI) - спектрограф с широким полем, который идеально подходит для такого рода исследований. В частности, команда проанализировала «альфа-излучение Лаймана» газового ореола. Астрономы получают спектр для каждого пикселя изображения.

Когда галактика начинает слипаться вокруг центральной массы (часто черной дыры), она тянет газ из окружающего пространства. Согласно Эрбу, большая часть нормального вещества во Вселенной застревает в диффузных газовых облаках между галактиками. Галогеновое гало вокруг молодой галактики - это то место, где материя входит в систему. BX418 обладает особенно заметным газовым ореолом (см. Рисунок художника выше), что позволяет узнать о формировании галактики, которое произошло в ранней Вселенной.

Обсерватория WK Keck на Гавайях получила недавнее обновление, которое позволило команде собирать спектральные данные на каждом пикселе в их изображениях.
Обсерватория WK Keck на Гавайях получила недавнее обновление, которое позволило команде собирать спектральные данные на каждом пикселе в их изображениях.

Наблюдения показывают, что газовый ореол вокруг BX418 простирается примерно на 75 000 световых лет во всех направлениях, делая его значительно большим, чем сама галактика. Со временем этот ореол должен конденсироваться и прибавлять к массе галактики, чтобы подпитывать образование звезд и планет. Свет от BX418 составляет 10 миллиардов лет, поэтому, возможно, он стал галактикой, очень похожей на нашу. Но все, что мы можем видеть, это эмбриональная форма - команда определила скорость и плотность гало, что привело к трехмерной модели поведения газа с течением времени.

Эрб и ее коллеги тщательно отмечают в исследовании, что все это основано на одной галактике. Дополнительные цели должны быть определены для дальнейшего анализа либо для поддержки, либо для опровержения этой модели. Со временем мы сможем использовать эти открытия, чтобы узнать, как первые галактики образовались много миллиардов лет назад.