Місія астероїдів успішно зібрана, Японія підтверджує

Місія астероїдів успішно зібрана, Японія підтверджує

Місія Японії Hayabusa2 завершилася минулого тижня, коли контейнер для зразків парашутно спустився в Австралії. Місія, безумовно, виглядала успішною на кожному кроці, але справжнім випробуванням є те, чи збирала вона зразок, куди вона вилетіла туди, чи ні. Сьогодні Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA) підтвердило, що Хаябуса2 справді повернув шматок астероїда Рюгу.

JAXA запустила Hayabusa2 в 2014 році, і вона не досягла своєї мети до 2018 року. Команда витрачала місяці на сканування астероїда, який виявився набагато більш скалистим, ніж очікувалося. Зрештою, JAXA зупинився на місцях відбору проб, і зонд зробив свою справу. Спочатку Хаябуса2 впав на поверхню і випустив танталовий кульок, щоб випустити крихітні шматочки астероїда в контейнер для зразків. Після цього Hayabusa2 запустив вибухонебезпечний кульок в астероїд, щоб виявити незайманий матеріал, який потім зібрав під час чергового виходу на поверхню.

Все, що ми могли з упевненістю сказати раніше, - це те, що космічний корабель виконував кожен елемент своєї місії саме так, як передбачалося. Ми не мали можливості дізнатись, чи є реголіт астероїдів всередині контейнерів, поки вони не були відкриті, і тепер вони вже були. Команді довелося почекати, поки контейнер для зразків опиниться в чистій кімнаті в Японії, перш ніж відкривати зовнішню оболонку.

Контейнер для зразків всередині капсули для повторного введення був відкритий 14 грудня, і ми підтвердили, що всередині були чорні зерна, які, як вважають, були від Рюгу. Це знаходиться за межами основних камер, і, ймовірно, частинки прикріплені до входу збірника зразків. (Англійська версія доступна завтра) https://t.co/NAw1R1cjvy pic.twitter.com/5BfXxfH29h

Відкривши контейнер, JAXA зазначив "зернистий зразок чорного піску, який, як вважають, походить від астероїда Рюгу". Навіть якби це був обсяг зразка, це все одно мав би великий успіх - це набагато більше астероїдного матеріалу, ніж ми мали раніше. Однак цей пісок знаходиться за межами основної водойми проб. Інженери вважають, що матеріалу Рюгу буде набагато більше, коли вони відкриють цю частину контейнера. Пісок, ймовірно, прилипав до входу для збору зразків, залишаючи його поза головною камерою.

Метою JAXA було отримати принаймні 100 міліграмів грунту з астероїда - це може бути менше, а може і більше. Ми не знатимемо, доки решта контейнера не буде вивчена. Через кілька років місія НАСА OSIRIS-REx повернеться на Землю із зразками астероїда Бенну. Дизайн НАСА дещо амбітніший, він має на меті зібрати щонайменше 60 грамів реголіту. Початкові дані зонду свідчать про те, що він міг набрати близько двох кілограмів або матеріалу. OSIRIS-REx повернеться на Землю в 2023 році, якщо все піде, як було заплановано. Тим часом JAXA надасть NASA деякі зразки своїх астероїдів.

Читати далі

Можливості Rover, зібрані з орбіти Марса
Можливості Rover, зібрані з орбіти Марса

Знаючи, куди пішов ровер, це хороший розвиток, але це не наближає нас до відродження Можливості.