Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

Если вас приглашают на экскурсию в медиа-лабораторию Массачусетского технологического института в Кембридже, штат Массачусетс, когда у них будет лабораторный обед, вы будете свидетелями толпы студентов, сотрудников и преподавателей, сидящих вместе за едой, в поисках социальных аспектов свободная колесо «антидисциплинарная» культура, которая побуждает исследователей вырваться из форм традиционных академических дисциплин.

На первый взгляд трудно сказать разницу между студентами и преподавателями - за исключением, может быть, для трех или четырех мужчин, которые выглядят старыми, бледными и запугивающими, чтобы быть способными к обучению, а семь или восемь учеников, которые выглядят яркими глазами и пышными - достаточно для того, чтобы стать студентами первого курса (или вспомогательными учебными заведениями). Затем ваш гид с гордостью укажет на тех, кого упоминают, как мужчин, так и женщин, которые являются пионерами в области производства присадок, виртуальной реальности, искусственного интеллекта, синтетической неврологии и голографических дисплеев.

В этот день вы заметите, что одним из почетных упоминаний является член женского факультета, который является черным. В зависимости от вашего настроения вы можете спросить (достаточно чувствительно), есть ли на факультете другие черные женщины. Инсайдер ответил бы отрицательно: она первая женщина-чернокожий профессор в медиа-лаборатории Массачусетского технологического института, и первая сосредоточена на космосе. Она здесь, чтобы узнать, как использовать и совершенствовать космическую технику в качестве инструмента для достижения прогресса в обществах по всему миру.

Некоторые утверждают, что это скорее негативный, чем позитивный момент, чтобы выделить гонку в стремлении к технологическим инновациям и академическим достижениям. Они утверждают, что наши культурные традиции ценны для человека, а достижения ума ценны для всех. Даже будучи афроамериканцем первого поколения, я как-то согласился с этой точкой зрения. Я был воспитан в преимущественно белом районе и был благословлен благоприятной средой, ориентированной на академические и личные достижения.

Другими словами, моя раса никогда не была проблемой, и она быстро стала небольшой деталью в великой схеме вещей. Более важными были оценки, выступления в соревнованиях по робототехнике и на сцене, легкая атлетика, а также мое возможное принятие в MIT - другими словами, стремление к совершенству. Меня часто путают, а иногда и раздражают, подчеркивая, что мои черные одноклассники в Массачусетском технологическом институте наделили отсутствие «цвета» в технологическом пространстве и высших академических кругах в целом. Забудьте о том, есть ли люди, которые выглядят как вы, я думаю. Просто положите себя на карту.

Даниэль Вуд: Первый член-корреспондент Малой женской школы в Массачусетском технологическом институте

Черные ролевые модели в технике: личная перспектива
Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

Сказать, что я был удивлен, было бы преуменьшением. Я был более взволнован, чем мог понять. Живя в довольно либеральных кругах, я знал, что гонка становится все более чувствительной темой, поэтому я не удивился, что академические институты перешли к включению в их ряды представителей меньшинств. Но когда я заглянул в ее опубликованные статьи, узнал о ее обширном и впечатляющем опыте, открыл ее взгляд на мир и выслушал, как она говорит с такой скромной страстью и бесспорным авторитетом лично и на сцене, я понял, что добавив ее в MIT профессорско-преподавательский состав был больше, чем просто способ получить социальные точки домового. Доктор Вуд - настоящая сделка. Одна поразительная мысль, которая приходила на ум, была: «Она похожа на меня».

Лоуренс Сасс: архитектурный новатор

Черные ролевые модели в технике: личная перспектива
Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

Возможно, наша общая гонка дала ему смелость противостоять мне, как и в то время. Возможно, это просто его природа, чтобы быть на фронте с борющимися учениками в его классах. Но, оглядываясь назад, я вижу, что он был единственным профессором, который видел меня борьбой и не только старался протянуть мне руку помощи, но и дать мне инициативу. Он не просто интересовался моим выступлением в своем классе, но моим выступлением в жизни. Сказать, что это не имеет никакого отношения к расе, было бы упустить из виду борьбу, с которой он столкнулся, как молодого чернокожего человека, ищущего высокие достижения в области, связанной с традициями как архитектура. Я не сомневаюсь, что он знает, каково это - сидеть в классе или конференц-зале, и никто не ожидал, что вы добьетесь успеха. Возможно, когда он увидел, что я сижу там, застенчивый, но с гордостью непримиримый к моему плохому выступлению, он решил пересечь барьеры и сказать, что я могу преуспеть за пределами моих самых смелых мечтаний. Доказательством была его собственная жизнь.

Гарри Бимс: академик и предприниматель

Черные ролевые модели в технике: личная перспектива
Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

Серия трудных, но удачных событий, в которых он занимался многими из тех же социальных суждений, привел его к встрече с группой венчурных капиталистов, которые верили в его способность создавать отличный продукт. Они помогли ему создать компанию в 2001 году под названием AirFlow Networks, которая разработала запатентованный способ централизованного управления точками доступа Wi-Fi на уровне предприятия. Оттуда, возникший из случайной встречи, он был завербован, чтобы стать экспертом в делах патентного права. Теперь он один из самых востребованных и редких людей, которые могут принять сложные технологические концепции и объяснить их судье и жюри, чтобы помочь им решить исход дела.

Гарри называет меня своей «любимой племянницей» и следит за моим прогрессом, поощряя меня через свои аспирантуры. Он всегда готов услышать, что я делаю. Все больше и больше я вижу его, д-ра Сасса и доктора Вуда, как яркие примеры тех, кто перешел ко мне, чтобы противостоять неудачам многих видов, чтобы в конечном итоге изменить мир технологий. И я благодарен, что они видели меня как человека, которому они могли поделиться своими историями, чтобы помочь мне сделать свой собственный след в машиностроении.

Черный месяц истории и технологические достижения

Эти перспективы особенно актуальны во время Месяца черной истории, когда те из нас, кто тикает «черный / афро-американский» ящик, могут потратить некоторое время, чтобы не только оценить дорогу, которая была проложена для нас, но и подумать о том, как мы можем продвинуться дальше в будущем. Не только для нас, но и для всех американцев, рассмотреть те шаги, которые черные люди предприняли, несмотря на исторические и культурные невзгоды.

В области технического прогресса мы должны ценить таких людей, как Томас Л. Дженнингс, первый черный индивидуум, которому будет предоставлен патент, - однажды это защитило его инновационный метод химчистки в 1821 году. Кроме того, Dr. Patricia Bath, первая черная женщина-врач получила патент на лазерное устройство для лечения катаракты в 1988 году; и Марк Дин, один из изобретателей внутренней технологии персонального компьютера IBM, выпущенный в 1981 году, что позволило ноутбукам подключаться к нескольким различным внешним устройствам. Кроме того, команда мечты НАСА (Кэтрин Джонсон, Дороти Воган и Мэри Джексон), которые были влиятельной частью расчета траекторий в первые дни космической программы США.

Есть много других, которые составляют мужественных мужчин и женщин, которые смогли воздействовать на общество, которое считало их «меньше», и создать будущее, когда другие черные люди могут стать больше. Для тех из нас, кто мечтает создать что-то значимое в этом мире, мы можем смотреть на них как на примеры, как на людей великого разума и характера, которые превращали столы и выглядели так же, как мы. Им и тем, кто продолжает делать это сегодня: Спасибо.

Будучи приглашенным написать эту статью, мне было интересно задуматься о том, что для меня значит быть чернокожим инженером-женщиной, и я приглашаю вас открыть вместе со мной красоту фона, который когда-то казался мне неактуальным , При этом я надеюсь, что вы также сможете видеть в себе элементы (а не просто гонки), которые обогащают ваш опыт маленькими, но красивыми способами.

Более подробно читайте 11 афроамериканских изобретателей, которые изменили мир, 20 технических игровых чейнджеров в черной истории и «Истинную историю» «Скрытые фигуры» и женщин, которые сбивали цифры для НАСА.

Черные ролевые модели в технике: личная перспектива

(Кредит на лучший имидж: MIT Media Lab / David Silverman Photography)