Плутон має дюни з льоду, а не піску

Плутон має дюни з льоду, а не піску

Пройшло майже два роки, оскільки NASA зонд New Horizons зробив свій історичний проліт Плутона, але ми все ще вивчаємо нові речі про карликову планету з даних місії. Вчені спочатку були здивовані, побачивши складну геологію Плутона, з льодовими горами та величезними замерзаючими рівнинами. Це виглядає майже як холодна версія Землі в місцях. Зараз, дослідники з Університету Плімута в Англії говорять, що Плутону є ще одна спільна справа з Землею. Плутон має систему дюн, але вони не зроблені з піска.

У дослідженні від провідного автора Метта Тельфера зосереджено на фотографіях, зроблених планетарним регіоном Плутона. Ви можете не знати цього регіону за назвою, але ви бачили багато фотографій про це. Супутник Плаліція утворює ліву частину знаменитого "серця" Плутона. Цей простір складається з азотного льоду,

Тельфер та його колеги детально оглянули Супутник Плалітію, знайшовши область з відмінними брижами, дюни Плутона, які ви можете побачити на зображенні вище. Цей розділ плато близько 47 км (75 кілометрів) ширини і відповідає гірському хребту Аль-Ідрісі Монтес. На відміну від гір Землі, вони складаються цілком з водяного льоду.

Команда вважала, що дюни можуть бути сублімаційними ямами - районами Супутника Планітія, де сонце спричинило замерзання матеріалу до переходу від твердої речовини безпосередньо до газу. Проте відстань та орієнтація виключають сублімаційні ями. Отже, чесно сказати ці дюни, але які вони? На Плутоні немає поверхневого каменю, який би міг виробляти пісок. Зерно, що утворюють дюни, - це, швидше за все, крихітні частки замороженого метану, які надходять з сусіднього гірського хребта Аль-Ідрісі Монтес. Команда вважає, що відомість азотного льоду з самого Супутника Планітіа є також зовнішньою можливістю.

Плутон, як зображений новими горизонтами
Плутон, як зображений новими горизонтами

Системи Дюна, подібні до тих, що знаходяться на Плутоні, виявляються загальними по всій Сонячній системі. Ми знайшли їх на Марсі, Венері і Місяці Сатурна Титан. Тим не менш, ніхто не очікував знайти їх на Плутоні, який має неймовірно тонку атмосферу. Атмосфера, що складається в основному з азоту з натяками метану та окису вуглецю, в 100 000 разів тонше, ніж у Землі. Телфер каже, що математика працює. Вітер на Плутоні має достатньо сил, щоб повільно організувати сипучі частинки в дюнах, як ті, що бачили на краю Супутника Планітіа.

На жаль, New Horizons не навколо, щоб вивчити дюни далі. Його місія була просто польотом для зонда, який з тих пір вирушив у пояс Койпера, де вивчатиме менші, дальніші об'єкти.