Органічні молекули на цері більше бувають, ніж раніше

Органічні молекули на цері більше бувають, ніж раніше

Світанок знаходиться на орбіті Церера з березня 2015 року, а його трирічне вивчення карликової планети значно розширило наше розуміння його природи та складу. У лютому 2017 року NASA оголосила про виявлення органічних молекул на поверхні Ceres. Зараз, нові дані свідчать про те, що більше цих молекул, ніж спочатку очікувалося.

Молекулами, виявленими на цері, є толіни - різноманітні органічні сполуки, знайдені в Сонячній системі, хоч і не на сучасній Землі. Вони створюються взаємодією ультрафіолетового випромінювання або космічних променів з поверхневими елементами, такими як діоксид вуглецю, етан, метан та азот. Імовірно, що Толін несе відповідальність за помаранчевий і червоний відтінок у кількох тілах Сонячної системи, включаючи Європу, Титан та Супутник Плалітіа на Плутоні.

Знаходження концентрації толінів, більших, ніж очікувалося, на церіх допомагає нам зрозуміти середовище ранньої сонячної системи. Церера вважається протопланетом, яка або утворюється в поясі астероїдів у своєму нинішньому місці або може утворитися в поясі Куйпера, перш ніж переходити всередину до сонця. У будь-якому випадку, це можна розглядати як своєрідну часову капсулу. Внутрішня Сонячна система залишається лише трьома протопланетами - Церера, Веста і Паллада, а з трьох - Церера - єдиний, достатньо великий, щоб округлюватися під власною силою тяжіння.

Органічні молекули на цері більше бувають, ніж раніше

Був період часу, коли астероїдний пояс вважався розірваною планетою або залишками одного і того ж після катаклізму, який зруйнував велике материнське тіло. Дослідження протягом ХХ століття показали, що навряд чи це буде правдою. Замість цього астероїдний ремінь являє собою залишкове населення тих же матеріалів, що утворили решту Сонячної системи. У деяких випадках астероїди зберігали інформацію про стан Сонячної системи в ранні дні, тим самим даючи нам вікно про те, що наша Сонячна система виглядала як вона сформувалася.

Одна з речей, яка робить Череру дивною, полягає в тому, що органічні молекули, про які йшла мова, не були знайдені рівномірно розподіленими по всій планеті. Вони сильно зосереджені в кратері Емутт. Є дві моделі для того, як багата концентрація молекул могла прийти до її поточного розташування: вони були депоновані низькоенергетичним впливом (гравітація Церера досить низька щодо Землі) або вони вироблялися процесами на або в межах Церера сама по собі Останній здається більш ймовірним, зважаючи на те, що родовища цілком зосереджені. Неможливо виключити вплив багатих на організм комети чи астероїдів, але думка про те, що ці сполуки виробляються в межах протопланет, набагато цікавіше, з огляду на те, що вона прояснить внутрішні процеси карликової планети та її загальної формування

Виходячи з матеріалу, який ми знайшли на сьогоднішній день, цілком можливо, що Церера утворилася за допомогою тих самих процесів, які виробляли сімейство C-хондритних метеорів, але це частково залежить від того, чи деякі інші сполуки також поширюються по поверхні або змішуються з органіки, яку ми виявили - і деякі з цих сполук неможливі для ефективного вимірювання датчиків космічного корабля. Головоломка про те, як органіки сконцентрувались настільки сильно в одній конкретній області планети, може бути не те, на що ми можемо остаточно відповісти лише зараз, - але це важливе та цікаве дослідження умов у ранній Сонячній системі.